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2018, l'année du chien commence aujourd'hui

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2018, l'année du chien commence aujourd'hui

2018, l'année du chien commence aujourd'hui
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REUTERS/Erik De Castro
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On l'oublie souvent, mais chaque année en Asie, près d'un sixième de l'humanité célèbre le passage à la nouvelle année bien après la nuit de la Saint Sylvestre. Ce Nouvel An n'est pas que chinois : il concerne bien d'autres pays d'Asie du Sud comme la Thaïlande, le Vietnam ou le Cambodge. 

Quoi de neuf cette année ? Conformément au zodiaque chinois, calqué sur l'année lunaire, 2018 sera dédiée au chien (*) après l'année du coq. Les humains nés en 1934,1946,1958,1970,1982,1994,2006,2018 sont concernés. 

REUTERS/Erik De Castro

Bien que le chien soit aussi un mets très apprécié, les Chinois considèrent cet animal de compagnie comme loyal et amical. Mais selon la culture chinoise, les gens nés sous le signe zodiacal de l'année en cours seront pas forcément les mieux lotis. Bien au contraire, leur signe risque cette année de leur porter malheur. Message transmis aux personnalités nées sous le signe du chien : à commencer par Donald Trump ou Steven Spielberg.

La célébration

Une partie de la célébration du Nouvel An est liée à l'arbre à vœux. La tradition remonte à la dynastie Qing au XVIIIe siècle : les Asiatiques ont alors coutume d'accrocher des cartes de souhaits sur ces arbres.

REUTERS/Thomas Peter

A l'origine, les lettres étaient liées à des oranges. Si le souhait exprimé n'est pas emporté par le vent dans la soirée, alors le voeu accordé l'année suivante. 

L'échange d'enveloppes rouges, souvent pleines d'argent, est une autre célébration traditionnelle du Nouvel An chinois. Les parents et les grands-parents donnent souvent des cadeaux aux enfants. La couleur rouge est un élément essentiel de ces dons, car elle symbolise le bonheur et la chance. L'enveloppe elle-même est souvent considérée comme plus importante que l'argent qu'elle contient, car c'est un moyen d'envoyer de la chance et de bons vœux au destinataire.

Festival des lanternes

Les célébrations du Nouvel An chinois vont durer cette année jusqu'au vendredi 2 mars, date du festival des Lanternes. L'occasion d'accueillir le nouveau printemps, je jour de la première pleine lune de la nouvelle année. 

Des lampions multicolores et extravagants sont alors allumés et sont mis à l'eau ou s'envolent dans les airs. Certains y voient le symbole du départ de l'année précédente. 

(*) Les autres animaux du zodiaque chinois sont le rat, le bœuf, le tigre, le lapin, le dragon, le serpent, le cheval, le mouton, le singe, le coq et le cochon.