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Solitaire du Figaro: trois abandons, dont Mahé, et beaucoup de casse en raison d'une tempête

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Solitaire du Figaro: trois abandons, dont Mahé, et beaucoup de casse en raison d'une tempête

Solitaire du Figaro: trois abandons, dont Mahé, et beaucoup de casse en raison d'une tempête
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A peine 11 heures après avoir pris le départ au Havre de la Solitaire du Figaro, 3 des 36 skippers engagés ont signifié leur abandon en raison d'une grosse tempête dans le sud de l'Angleterre, qui a endommagé plusieurs bateaux.

Gildas Mahé (Breizh Cola), l'un des sérieux prétendants à la victoire finale, a dû renoncer lors de cette première étape reliant Le Havre à Saint-Brieuc à la suite de la casse des barres de flèche (pièces du mât), ont annoncé dimanche soir les organisateurs.

L'Irlandais Thomas Dolan (Smurfit Kappa) et Eric Delamare (Région Normandie) ont eux aussi abandonné.

Il s'agit pour ces 3 skippers d'un abandon d'étape et non de la course. Ils seront pénalisés en temps mais seront au départ de la 2e étape, le 2 septembre à Saint-Brieuc (Côtes-d'Armor).

La tempête a provoqué également des avaries sur les bateaux de Frédéric Duthil (Technique Voile), victime d'une rupture de drisse (corde pour hisser la voile), du Britannique Nicholas Cherry (Redshift), en grande difficulté avec son safran tribord (partie du gouvernail), et de Calliste Antoine (ImmoNew) et Pierre-Louis Attwel (Laboratoires Mayoly Spindler - MSD France), 2 jeunes bizuths respectivement de 23 et 22 ans, qui ont explosé leur spi lourd (voile avant).

Les 4 skippers n'ont pas indiqué leur abandon, espérant pouvoir réparer pour reprendre l'étape.

Le départ de la 49e édition de la Solitaire du Figaro a été donné dimanche à 13h00, dans la baie du Havre (Normandie), pour une périlleuse course en quatre étapes (3 étapes de 4 jours/3 nuits et 1 dernière étape de 24 heures), au large des côtes françaises, anglaises et espagnoles.

Les concurrents - 31 hommes et 5 femmes - sont livrés à eux-mêmes sur des bateaux identiques de 10 mètres, des Figaro Bénéteau 2, simplement équipés d'une VHF, radio à très haute fréquence.

L'arrivée de la première étape est prévue mercredi.

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