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Rugby: le Néo-Zélandais Ma'a Nonu rentre chez les Auckland Blues

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Rugby: le Néo-Zélandais Ma'a Nonu rentre chez les Auckland Blues

Rugby: le Néo-Zélandais Ma'a Nonu rentre chez les Auckland Blues
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Fin d'expatriation en France, l'ancien centre des All Blacks Ma'a Nonu (103 sélections) rentre en Nouvelle-Zélande où il retrouvera la saison prochaine la franchise de Super Rugby des Auckland Blues, a-t-il annoncé jeudi.

Aujourd'hui âgé de 36 ans, Nonu avait rejoint Toulon à l'automne 2015 tout auréolé de son 2e titre de champion du monde remporté avec les All Blacks. Mais il avait annoncé en mai dernier ne pas prolonger son contrat avec le club français.

Il a donc décidé de retourner chez les Blues, avec qui il a déjà évolué (2011-2012 et 2013-2014), et s'est engagé pour 12 mois malgré les difficultés tant sportives qu'administratives rencontrées par la franchise depuis plusieurs saisons.

"Ca fait longtemps que je joue au rugby, a expliqué le puissant centre (1,82 m pour 102 kg). Je suis bien placé pour connaître les hauts et les bas d'une carrière de joueur sur et en dehors des terrains et j'ai hâte de donner le meilleur de moi-même pour démontrer que je peux encore jouer à ce niveau".

"Je sais que les temps ont été durs pour les Blues ces dernières saisons, mais je suis heureux de jouer avec certains jeunes en devenir qui auront une longue carrière et vont apporter du sang frais à l'équipe", a-t-il ajouté.

Les Blues ont terminé avant-derniers du Super Rugby cette saison, seule l'équipe japonaise des Sunwolves faisant moins bien. Mais le coach Tana Umaga, lui-même un ancien centre All Black, compte sur Nonu pour remettre l'équipe dans le sens de la marche.

Cette saison, "en raison de blessures, il a manqué à notre ligne arrière, pourtant talentueuse et volontaire, un joueur d'expérience au centre", a expliqué Umaga, soulignant que s'il avait dû faire jouer par exemple Rieko Ioane au centre, il aimerait bien pouvoir le replacer sur l'aile, son poste avec les All Blacks.

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