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Top 14: nouveau test pour Clermont, alléchant Toulouse-Racing

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Top 14: nouveau test pour Clermont, alléchant Toulouse-Racing

Top 14: nouveau test pour Clermont, alléchant Toulouse-Racing
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Auteur d'un début de saison tonitruant, le leader Clermont enchaîne un nouveau test à Pau samedi avant un choc entre ses deux dauphins, Toulouse et le Racing 92, lors de la 4e journée de Top 14.

SAMEDI

(14h45) Lyon - Montpellier. Lyonnais (9e) et Montpelliérains (7e) ont commencé la saison timidement, pas aidés par une infirmerie bien chargée, surtout côté montpelliérain. Le MHR, qui vient de rendre une pâle copie à Bordeaux (9-9), ne semble pas prêt à reproduire le même scenario qu'en demi-finales du dernier exercice au Parc OL, où il avait écrasé un Lou novice à ce stade (40-14). Les Lyonnais ont encore cette gifle en tête et voudront lancer définitivement leur saison à Gerland, où ils avaient été frustrés par Toulouse (16-16) lors de la journée inaugurale.

(18h00) Pau - Clermont. Avec 14 points sur 15 possibles au classement, 6 essais et 50 points inscrits en moyenne par match, l'ASM est sur un nuage depuis la reprise. Mais le grand revenant, tombé très bas en 2018 (9e) après son titre de 2017, va-t-il tenir la distance? Brillant vainqueur au Racing 92 (40-17), Clermont doit gérer un nouveau déplacement délicat à Pau, où le club auvergnat a échoué de justesse les deux saisons précédentes (défaites 40-35 et 22-21). La Section, qui reste sur deux succès de rang contre Toulon (20-10) et à Grenoble (24-21), entend bien rester invaincue au Hameau.

(18h00) Castres - Grenoble. Le revers sur le fil à Toulon (28-27) a mis fin à la série (6 victoires de rang) qui a fait du CO un sensationnel champion de France, série entamée après une correction subie ... à Toulon (59-13). Les Tarnais doivent évacuer la frustration d'être passés si près d'un nouveau coup d'éclat pour faire valoir leur rang face au promu, toujours au point mort après 3 défaites (13e). Et qui pourrait être tenté de faire l'impasse avant un rendez-vous crucial face à son adversaire N.1 dans la course au maintien, Perpignan.

(18h00) Agen - Bordeaux-Bègles. Le SUA ne doit pas se rater après avoir envoyé son équipe B se faire rosser chez le Racing (59-7). Une stratégie critiquée mais assumée par le manager Mauricio Reggiardo, qui veut préserver ses cadres pour les matches à domicile, en particulier face aux équipes prenables. L'UBB en fait partie vu son début de saison mitigée: elle reste sur deux tristes prestations à Paris (défaite 20-8) et contre Montpellier (9-9). Aux Girondins de montrer qu'ils valent mieux que cela.

(20h45) Toulouse - Racing 92. Le renouveau toulousain entamé la saison passée (3e) semble se confirmer: avec Clermont, l'équipe du duo Mola-Sonnes est l'autre formation encore invaincue. Mais le Racing, déjà auteur d'un beau coup à Toulon (25-9), aime les déplacements (6 victoires à l'extérieur la saison passée) et a besoin d'une performance face à un cador pour se rassurer après avoir subi la domination clermontoise à l'Arena. Le face-à-face des ouvreurs sera marqué du sceau de la nouveauté entre Romain Ntamack, titularisé jusqu'ici au centre en ce début de saison, et le néo-Racingman Raphaël Lagarde.

DIMANCHE

(12h30) La Rochelle - Perpignan. Les deux clubs ne sont plus à la fête: La Rochelle, épatant 1er de saison régulière en 2017, est rentrée dans le rang depuis le départ de Patrice Collazo (10e) et l'Usap, frais champion de D2, fait la douloureuse expérience de l'écart de niveau entre les deux divisions (14e). Marcel-Deflandre ayant été une forteresse quasiment imprenable durant deux ans, les Catalans n'ont peut-être pas coché la date pour débloquer enfin leur compteur à victoires. Car un déplacement plus important encore les attend ensuite à Grenoble.

(16h50) Stade Français - Toulon. Ce sont les deux équipes qui ont le plus bougé à l'intersaison, avec un recrutement spectaculaire dans l'encadrement (Meyer, De Villiers, O'Connell à Paris, Collazo à Toulon) comme l'effectif (Fickou, Maestri à Paris, Savea et Messam et Webb à Toulon). Le résultat n'est pas incroyable pour l'instant mais les deux directions ont promis de laisser du temps pour mieux ramener des titres. En attendant, le Stade Français veut rester invaincu à Jean-Bouin et Toulon rattraper le retard lié à son revers initial contre le Racing.

Programme

Samedi

(14h45) Lyon - Montpellier

(18h00) Agen - Bordeaux-Bègles

Castres - Grenoble

Pau - Clermont

(20h45) Toulouse - Racing 92

Dimanche

(12h30) La Rochelle - Perpignan

(16h50) Stade Français - Toulon

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