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Masters de Singapour: les outsiders prennent le pouvoir

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Masters de Singapour: les outsiders prennent le pouvoir

Masters de Singapour: les outsiders prennent le pouvoir
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Les outsiders ont pris le pouvoir à Singapour : Sloane Stephens, N.6 mondiale, et Kiki Bertens, N.9, ont rejoint Elina Svitolina (N.7) et Karolina Pliskova (N.8) dans le dernier carré du Masters vendredi. Les quatre premières têtes de série sont tombées.

Après Caroline Wozniacki (N.3) et Petra Kvitova (N.5) jeudi, ce fut au tour de la N.2 mondiale, l'Allemande Angelique Kerber, et de la N.4, la jeune Japonaise Naomi Osaka, de mordre la poussière dans le tournoi réunissant les huit meilleures joueuses de la saison.

Seule Pliskova s'était déjà invitée en demi-finales du rendez-vous de fin de saison, il y a un an. Stephens et Bertens, qui disputent leur premier Masters, et Svitolina n'ont elles jamais été à pareille fête.

Pour une place en finale, Pliskova (26 ans) affrontera Stephens. La deuxième demi-finale opposera Svitolina à Bertens, présente à Singapour au bénéfice du forfait de la N.1 mondiale, la Roumaine Simona Halep, qu'une hernie discale éloigne des courts pour une durée indéterminée.

"Elle a un très gros service, mais ce court le neutralise en quelque sorte", a estimé l'Américaine de 25 ans, victorieuse de l'US Open en 2017 et finaliste à Roland-Garros au printemps.

Bertens (26 ans), elle, cherchera à s'offrir sa treizième victoire de la saison contre une joueuse du top 10 après avoir débuté 2018 aux portes du top 30.

"Je me suis prouvée que je pouvais battre n'importe qui", a estimé la Néerlandaise, qualifiée au profit de l'abandon d'Osaka, touchée à la cuisse gauche, après le premier set de leur duel vendredi (6-3).

"Avant, je me disais: +Oh, ce sont des super joueuses et je ne pourrais jamais les battre+. Maintenant, je pense toujours que ce sont des super joueuses mais je les ai déjà battues, donc je peux le faire, et j'espère pouvoir le faire encore demain (samedi). Ca m'aide beaucoup en terme de confiance", a-t-elle expliqué.

Comme Svitolina (24 ans), Stephens a remporté ses trois matches de poule, le dernier en date aux dépens de Kerber (6-3, 6-3) vendredi, et a terminé en tête de son groupe. Muette sur ses occasions de break dans la première manche, la N.2 mondiale a résisté tant bien que mal dans la seconde, en réduisant l'écart de 3-1 à 3-3, puis en sauvant trois premières balles de break à 4-3, mais la quatrième obtenue par l'Américaine lui a été fatale. Comme les 38 fautes directes qu'elle a commises.

Stephens a ainsi enregistré sa cinquième victoire d'affilée face à Kerber (en six rencontres), toutes en deux sets.

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