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Rugby: le Gallois Gareth Anscombe à l'ouverture contre l'Australie

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Rugby: le Gallois Gareth Anscombe à l'ouverture contre l'Australie

Rugby: le Gallois Gareth Anscombe à l'ouverture contre l'Australie
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L'ouvreur gallois d'origine néo-zélandaise Gareth Anscombe a été préféré à Dan Biggar pour débuter à l'ouverture contre l'Australie, samedi en test-match à Cardiff (18h20 françaises).

Le sélectionneur du pays de Galles, Warren Gatland, a décidé jeudi de reconduire Anscombe, auteur d'un excellent match samedi dernier lors de la victoire (21-10) sur l'Ecosse, en l'absence de Biggar retenu par son club de Northampton pour cette rencontre face au XV du chardon disputée en dehors de la fenêtre internationale des tests de l'automne.

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L'entraîneur néo-zélandais a effectué trois changements dans son XV de départ pour affronter les Wallabies, qui ont perdu cet été quatre de leurs six matches du Rugby Championship, qu'ils ont terminé à la troisième et avant-dernière place.

Le pilier Tomas Francis, le deuxième ligne Adam Beard et l'ailier Josh Adams seront ainsi titulaires, tandis que Biggar s'assiéra sur le banc aux côté de Liam Williams et des deux co-capitaines de la tournée estivale Cory Hill et Ellis Jenkins.

"Nous voulions avoir une certaine continuité dans la sélection et de la cohérence, tout en gardant à l'esprit qu'un certain nombre de joueurs ont été vraiment bons cet été et qu'ils doivent être récompensés et avoir l'occasion de jouer", a déclaré Gatland.

"Il y a beaucoup de qualité et d'expérience sur le banc", a ajouté l'entraîneur qui espère donc que les remplaçants auront "un impact samedi".

Le pays de Galles espère étendre sa série de victoires actuelle à sept, mais il reste sur 13 défaites en test-match depuis 2008 contre l'Australie, qui sera dans son groupe lors du Mondial-2019 au Japon.

Côté Wallabies, le sélectionneur Michael Cheika a procédé à quatre changements dans son XV de départ par rapport au dernier match perdu contre la Nouvelle-Zélande (37-20) fin octobre au Japon.

Adam Coleman, rétabli d'une blessure à l'aine, débutera en deuxième ligne et Jack Dempsey en troisième ligne.

Toujours dans le pack, le talonneur Tolu Latu débutera seulement pour la deuxième fois, près de deux ans après sa première titularisation contre la France en novembre 2016.

Derrière, Samu Kerevi sera titulaire au centre ce qui décale Israel Folau à l'aile droite tandis que Sefa Naivalu a été préféré à Marika Koroibete sur l'aile gauche.

Après le pays de Galles, l'Australie affrontera l'Italie et l'Angleterre lors de cette tournée d'automne.

Compositions des équipes du pays de Galles et de l'Australie qui s'affrontent en test-match samedi à Cardiff (18h20 en heures françaises, GMT+1)

pays de Galles: Halfpenny - North, J. Davies, Parkes, Adams - (o) Anscombe, (m) G. Davies - Tipuric, Moriarty, Lydiate - A.W. Jones (cap), Beard - Francis, Owens, Smith

Australie: Haylett-Petty - Folau, Kerevi, Beale, Naivalu - (o) Foley, (m) Genia - Hooper (cap), Pocock, Dempsey - Coleman, Rodda - Alaalatoa, Latu, Sio

Remplaçants

pays de Galles: Dee, Evans, Lewis, Hill, Wainwright, T. Williams, Biggar, L. Williams

Australie: Polota-Nau, Kepu, Tupou, Simmons, Hanigan, Phipps, Toomua, Maddocks

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