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Ski alpin à Saalbach: les Bleus et Hirscher sur leur lancée

Ski alpin à Saalbach: les Bleus et Hirscher sur leur lancée
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Les géantistes sont déjà de retour mercredi à Saalbach (Autriche) pour la Coupe du monde de ski alpin, deux jours après la fin d'une étape fructueuse à Alta Badia (Italie) pour les Bleus et Marcel Hirscher.

Les Français, longtemps considérés comme le meilleur groupe de géant du monde, n'avaient pas fait mieux qu'une quatrième place sur les deux premières courses de la saison.

En deux géants à Alta Badia (un classique dimanche puis un parallèle lundi), ils se sont bien rattrapés en montant quatre fois sur le podium: Alexis Pinturault deux fois sur la 3e marche, Thomas Fanara et Thibaut Favrot une fois chacun sur la 2e marche.

"Quel week-end! Je suis tout simplement heureux, merci à mon équipe", s'est réjoui Pinturault sur sa page Facebook pour ses 47 et 48e podiums en Coupe du monde.

Deux bonnes suprises sont venues de Thomas Fanara (37 ans), avec un podium pour sa dernière saison de haut niveau, et surtout de Thibaut Favrot (23 ans), l'inattendu strasbourgeois qui n'avait jamais fait mieux qu'une 17e place.

Ils ont tous accompagné sur le podium l'imbattable autrichien Marcel Hirscher (29 ans), deux fois vainqueur à Alta Badia pour ses 61e et 62 victoires en Coupe du monde, et largement en tête du classement général au quart de la saison.

Il n'a été battu qu'une fois en cinq courses cette saison, par l'Allemand Stefan Luitz à Beaver Creek (Etats-Unis) début décembre. Mais même cette course pourrait lui revenir, puisque la Fédération internationale de ski (FIS) a signifié à Luitz qu'elle souhaitait le disqualifier pour l'inhalation d'oxygène à l'aide d'un masque entre les deux manches, une pratique interdite. Luitz a encore dix jours pour se défendre devant la FIS.

Hirscher et les Bleus ont donc l'occasion de surfer sur leur grande forme dès mercredi sur le géant de Saalbach qui remplace celui d'ouverture de Sölden, annulé fin octobre en raison des mauvaises conditions météo.

Il sera suivi jeudi par un slalom, le deuxième de la saison, qui remplace celui de Val d'Isère, annulé le 9 décembre en raison du vent.

Programme de la Coupe du monde messieurs de Saalbach (Autriche):

Mercredi 19 décembre, géant: 1re manche à 10H00, 2nde manche à 13H00

Jeudi 20 décembre, slalom: 1re manche à 10H00, 2nde manche à 13H00

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