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Angleterre: 1er gros test pour Manchester et Solkjaer à Tottenham

Angleterre: 1er gros test pour Manchester et Solkjaer à Tottenham
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Manchester United se déplace à Wembley pour affronter Tottenham, son premier gros test depuis l'arrivée mi-décembre de Ole Gunnar Solkjaer au poste d'entraîneur, à l'occasion de la 22e journée de Premier League, également marquée par la poursuite du duel à distance entre Liverpool et City.

Les Red Devils, qui ont refait en moins d'un mois la moitié de leur retard sur la 4e et dernière place qualificative pour la Ligue des Champions, tenteront de poursuivre leur folle remontée au classement face au 3e de la Premier League qui les avait surclassés lors du match aller fin août (3-0) à Old Trafford.

Pour préparer ce premier test d'envergure et le huitième de finale aller de C1 contre le PSG, le 12 février, la bande à Paul Pogba a effectué un mini-stage au soleil de Dubaï (6-10 janvier), en grande partie pour ressouder un effectif déboussolé et sans repères sous le management de José Mourinho, remercié le 18 décembre, deux jours après l'humiliation subie à Liverpool (3-1).

"Comme on peut l'imaginer, l'ambiance est joyeuse. Quand les victoires sont là, ça vous donne confiance et vous vous sentez relâchés", a confié Michael Carrick, le bras droit de Solkjaer, à propos du stage à Dubaï.

Depuis l'arrivée sur le banc du Norvégien, les Mancuniens ont enregistré une série de cinq succès consécutifs, dont quatre en Championnat. Mais ces victoires ont été obtenues face à des adversaires de second rang.

Dimanche, ils affrontent des Spurs en pleine confiance, après leur victoire mardi sur Chelsea en demi-finale aller de la Coupe de la Ligue, et qui ne peuvent pas lâcher de points s'ils veulent rester dans la course au titre.

Paul Pogba, métamorphosé depuis le changement d'entraîneur à Manchester, a été ménagé ces derniers jours après avoir été touché à Newcastle la semaine dernière, mais il devrait disputer le choc à Wembley, a assuré Solkjaer à Dubaï, avant le retour de la délégation mancunienne.

Le leader Liverpool, qui vient d'enchaîner une première défaite en Premier League chez son dauphin City (2-1) puis une élimination en Cup, tentera de rebondir samedi sur la pelouse de Brighton (13e), où il est difficile de prendre des points.

En cas de victoire, les hommes de Jürgen Klopp pourraient prendre provisoirement 7 points d'avance sur l'autre club de Manchester qui, lui, accueillera Wolverhampton en clôture de la journée, lundi.

A suivre également le derby de Londres entre West Ham (10e) et Arsenal (5e), alors que Chelsea, 3e, reçoit Newcastle (13e) samedi en fin d'après-midi.

Programme de la 22e journée du Championnat d'Angleterre disputée les samedi 12, dimanche 13 et lundi 14 janvier (en heures françaises, GMT+1):

Samedi

(13h30) West Ham - Arsenal

(16h00) Burnley - Fulham

Leicester - Southampton

Crystal Palace - Watford

Cardiff City - Huddersfield

Brighton - Liverpool

(18h30) Chelsea - Newcastle

Dimanche

(15h15) Everton - Bournemouth

(17h30) Tottenham - Manchester United

Lundi

(21h00) Manchester City - Wolverhampton

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