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Tennis: Kvitova fait le plein de confiance à Syndey avant l'Open d'Australie

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La Tchèque Petra Kvitova, 8e mondiale, se plaît bien à Sydney où elle s'est imposée samedi pour la deuxième fois, dominant au bout du suspense 1-6, 7-5, 7-6 (7/3) l'Australienne Ashleigh Barty (15e) pour s'adjuger le 26e titre de sa carrière.

Les deux joueuses ont enchaîné à Sydney des victoires marquantes et ainsi fait le plein de confiance à deux jours du début de l'Open d'Australie, première levée du Grand Chelem 2019, à Melbourne.

Barty avait ainsi sorti tour à tour la N.1 mondiale roumaine Simona Halep, la Belge Elise Mertens (12e) et la Néerlandaise Kiki Bertens (9e) pour parvenir en finale.

Kvitova, déjà vainqueur de ce tournoi de Sydney en 2015, était quant à elle notamment venue à bout de la N.2 mondiale, l'Allemande Angelique Kerber, au troisième tour.

Mais la double championne de Wimbledon a eu beaucoup de mal à entrer dans sa finale, balayée dans une première manche à sens unique, probablement fatiguée après une demi-finale qui s'était achevée tard la nuit précédente face à la Bélarusse Aliaksandra Sasnovich.

Kvitova a ensuite redressé la barre dans le deuxième set mais a encore dû rattraper un break concédé en début de troisième manche avant de s'imposer au bout de 2 h 19 min.

La Tchèque, qui au total a perdu son service à six reprises, avait déjà battu Barty lors de leurs deux précédentes confrontations, dont une fois en finale à Birmingham en 2017.

Au premier tour de l'Open d'Australie, Kvitova, qui sera tête de série N.8, affrontera la Slovène Magdalena Rybarikova (50e) et Barty, tête de série N.15, sera opposée à la Thaïlandaise Luksika Kumkhum (66e).

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