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Golf: Rahm en tête du Farmers Insurance Open, Woods en retrait

Golf: Rahm en tête du Farmers Insurance Open, Woods en retrait
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L'Espagnol Jon Rahm a pris les commandes du Farmers Insurance Open jeudi après le 1er tour, tandis que l'Américain Tiger Woods a fait une entrée mitigée pour sa première compétition de l'année.

Rahm, qui avait signé son premier succès sur le circuit professionnel américain de golf (PGA) lors de l'édition 2017 de cette épreuve, a rendu une carte de 62, soit dix coups sous le par.

Le N.7 mondial a rallié le club-house du spectaculaire et exigeant parcours côtier de Torrey Pines avec deux eagles, sept birdies et un bogey.

"Personne, je pense, ne prend le départ sur son parcours en pensant pouvoir finir la journée avec dix coups sous le par. Sur le parcours Sud (l'un des deux à Torrey Pines, NDLR), on essaie juste de survivre", a souligné Rahm.

"Mais chaque fois que je reviens sur ce parcours depuis que j'y ai gagné, je suis bien et je sais que je peux bien jouer", a-t-il avancé, pour expliquer son premier tour tonitruant.

Il devance d'un coup le N.1 mondial, l'Anglais Justin Rose, et l'Américain Doug Ghim qui se partagent la 2e place (63, -9).

L'ancien N.1 mondial Jordan Spieth pointe à la 5e place, à trois longueurs du leader (65, -7).

L'attraction de ce tournoi est, comme souvent, Tiger Woods. Revenu à la 13e place mondiale en 2018 après quatre saisons calamiteuses et quatre opérations du dos, le "Tigre", 43 ans, pointe à une modeste 53e place avec sa carte de 70 (-2).

Il a bouclé le trou N.2 avec un bogey, l'un de ses trois de la journée, contre-balancés par cinq birdies.

Mais l'ancien roi incontesté du golf, vainqueur à huit reprises à Torrey Pines dans sa carrière, refusait de dramatiser.

"Je me suis plutôt senti en confiance, j'ai bien joué avec mon driver et mes fers, mais il m'a sans doute manqué le rythme de la compétition", a estimé l'Américain qui n'était plus apparu sur le circuit PGA depuis sa victoire dans le Tour Championship en septembre.

"Il va falloir que je réussisse un +gros+ deuxième tour" vendredi, a-t-il convenu.

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