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Top 14: La Rochelle vainqueur au forceps de Montpellier

Top 14: La Rochelle vainqueur au forceps de Montpellier
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La Rochelle a eu toutes les peines du monde pour conserver son invincibilité à domicile devant Montpellier (27-25) qui était toujours devant à six minutes du terme, samedi, à l’occasion de la 15e journée de Top 14.

Il s’en est fallu d’un rien pour voir les Maritimes trébucher dans leur antre de Deflandre, qui a tremblé avant d’exploser, soulagé.

Bousculés, ses favoris ont dû lutter pour trouver la clé de la délivrance avec cet essai en force de Qovu qui permet au Stade de demeurer placé dans le trio de tête.

Pour le MHR, qui rêvait de se rapprocher du Top 6, la sentence est dure à avaler. Malgré une discipline encore fluctuante, les hommes de Vern Cotter ne sont pas passés loin d’un gros coup qui aurait pu relancer leur saison. Ils demeurent dans le ventre mou (9es), loin des objectifs affichés.

Les hommes de Jono Gibbes avaient pointé l’envie comme valeur fondamentale pour ce choc avant la trêve internationale. Pour le coup, ce sont les Héraultais qui en ont montré le plus, concrétisant leur domination par un essai d’Immelman (11e) après un gros travail de l’ouvreur Darmon.

Mais leur indiscipline récurrente, avec deux cartons jaunes en l’espace de six minutes adressés à Ledevedec (21e) et Brennan (27e), a remis les locaux dans le coup qui les ont sanctionnés par deux essais coup sur coup signés Balès (25e) et Sazy (29e) sur un groupé-pénétrant.

Mais un essai de Serfontein juste avant la pause a permis aux visiteurs de virer en tête.

Une avance galvanisante car le 3e ligne Jacques du Plessis a permis aux Montpelliérains de creuser dangereusement l‘écart au retour des vestiaires (12-22, 44e)).

Poussés par leur public, les jaune et noir se sont engagés dans une course poursuite, en s’acharnant sur la défense adverse qui craquait une première fois devant Rattez après une course le long de la ligne (49e).

La rage au ventre, les Rochelais ont réduit encore le score sur une pénalité de West (59e) avant d’arracher la victoire sur une dernière mêlée, toute la puissance du pack aidant Qovu à finir sous les poteaux (74e).

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