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Rallye: "Ott Tänak va être redoutable cette année", estime Auriol

Rallye: "Ott Tänak va être redoutable cette année", estime Auriol
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"Cette année, Ott Tänak va être un pilote redoutable", estime Didier Auriol, premier champion du monde français des rallyes en 1994, qui fait de l'Estonien de Toyota son favori pour l'édition 2019 du Championnat du monde des rallyes (WRC).

"C'est un pilote qui a été vraiment surprenant l'année dernière, aussi bien sur l'asphalte, sur la terre, sur la neige, dans toutes les conditions", a-t-il expliqué à l'AFP mercredi, lors de la cérémonie d'entrée des 17 champions du monde de la catégorie au "Hall of Fame" (Temple de la renommée) de la Fédération internationale de l'automobile (FIA) à Paris.

"J'ai rarement vu un pilote qui a été aussi vite aussi relax, a-t-il poursuivi à propos du troisième du classement en 2018. Il a fait quelques petites erreurs mais, l'an dernier, s'il rate le championnat, ce n'est vraiment pas de sa faute et je crois que, cette année, ça va être un pilote redoutable."

Et d'ajouter sur les chances du sextuple champion du monde en titre, le Français Sébastien Ogier (Citroën): "je suis un peu cocorico. Sébastien, c'est un gars extraordinaire aussi et, bien évidemment, j'espère qu'il va arriver à faire plus que de le concurrencer".

Âgé de 31 ans, Tänak dispute sa deuxième saison avec Toyota, où il s'est adapté très rapidement, pour remporter quatre rallyes l'an dernier (Argentine, Finlande, Allemagne, Turquie), contre deux (Sardaigne, Allemagne) en 2017 avec M-Sport.

Ogier, lui, fait son retour chez Citröen, qu'il avait quittée fin 2011. Il a remporté dimanche la première manche de la saison, le Rallye Monte-Carlo, devant le Belge Thierry Neuville (Hyundai) et Tänak.

Vainqueur en Principauté en Intercontinental Rally Challenge (IRC) en 2009 et en WRC depuis 2014, le natif de Gap (Hautes-Alpes), d'où s'est élancée l'épreuve, égale le record de sept victoires de son compatriote Sébastien Loeb.

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