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Tennis: Kiki Bertens remporte son huitième titre à Saint-Pétersbourg

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La Néerlandaise Kiki Bertens (8e mondiale) a remporté à 27 ans le 8e titre de sa carrière sur le circuit WTA en battant en finale à Saint-Pétersbourg la Croate Donna Vekic (30e mondiale), 7-6 (7/2), 6-4 au terme d'un long combat de près de 2 heures, dimanche.

Si le précédent match entre les deux joueuses avait tourné à l'avantage de la jeune Croate lors du tournoi de Brisbane début janvier, Bertens a cette fois-ci fait respecter la hiérarchie. Elle rééquilibre ainsi quelque peu la balance dans leurs confrontations directes, où Vekic ne mène plus que 3 victoires à 2.

Efficace au service, la Néerlandaise, devant les 7000 spectateurs de la Sibur Arena, a gagné 79% des points sur ses premières balles, et a réussi huit aces.

Bertens, qui succède au palmarès à Petra Kvitova, récente finaliste de l'Open d'Australie éliminée en quarts, a en outre bénéficié d'un petit coup de pouce de la chance, en remportant le match sur une balle qui a heurté le filet avant de retomber du bon côté.

Vekic peut, elle, avoir des regrets, après avoir servi pour le gain du premier set à 5-2.

Mais cette place de finaliste va lui permettre de gagner cinq places au classement WTA lundi, où elle pointera à la 25e place, le meilleur classement de sa carrière, à 22 ans.

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