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Suisse : une avalanche sur une piste de ski fait quatre blessés

Suisse : une avalanche sur une piste de ski fait quatre blessés
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Police Cantonale Valaisanne/Handout via REUTERS
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Quatre skieurs ont été blessés, dont un grièvement, mardi dans une avalanche qui a recouvert une piste balisée de la station des Alpes suisses de Crans-Montana, dans le canton du Valais. Mais d'autres personnes pourraient être encore ensevelies sous l'épaisse couche de neige.

La police cantonale du Valais a indiqué ce mercredi matin que les opérations de recherche et de secours, rapidement mises en place, ont été interrompues car "aucune disparition" n'avait été signalée, en précisant toutefois qu'elles pourraient reprendre.

L'avalanche s'est déclenchée ce mardi vers 14h15, sur la piste Kandahar au lieu-dit "Passage du Major", dans le secteur de la Plaine-Morte, à quelque 2 600 m d'altitude. La coulée de neige mouillée très compacte est partie des pentes du mont Tubang (2 826 m) et s'est étirée sur plus de 800 mètres traversant la piste n°19 selon la nomenclature de la station.

Dans un premier temps, la police a tweeté qu'il y avait "plusieurs personnes ensevelies". Mais le président de la commune de Crans-Montana, Nicolas Féraud, a déclaré aux médias suisses qu'"entre dix et douze personnes" avaient été emportées par la coulée de neige. Aucun avis de disparition n’a été signalé jusqu’à maintenant, selon le quotidien local du "Le Nouvelliste".

Les skieurs se trouvant sur une piste balisée, ils n'étaient sans doute pas équipés de détecteurs (DVA) utilisés par les amateurs de hors piste. Et les chances de survie en cas d'avalanche s'amenuisent très rapidement.

En fin de journée, l'armée suisse avait installé des éclairages afin que les 240 secouristes puissent continuer leurs recherches. Huit hélicoptères avaient été également mobilisés.

Des secouristes, joints par "Le Nouvelliste", ont expliqué que la couche de neige atteignait plus de 2 mètres et qu'elle était "très compacte". L'un d'eux a avoué ne pas savoir combien de personnes pouvaient se trouver en-dessous. "Il peut y en avoir quinze comme zéro", a-t-il dit, ajoutant que les chiens n'avaient trouvé personne après un premier passage.

La Plaine-Morte, qui culmine à près de 3 000 mètres, est le secteur skiable le plus élevé de la station, qui est très fréquentée en cette semaine de congés scolaires.

Risque d'avalanche 2 sur 5

Une enquête a été ouverte pour déterminer les causes de l'avalanche. Plusieurs hypothèses sont envisagées: soit l'avalanche a été déclenchée par des skieurs, soit ce sont les conditions climatiques qui en sont la cause.

Le site internet du domaine skiable indique que le risque d'avalanche était de 2 sur une échelle graduée de 1 à 5.

Une avalanche sur une piste balisée est très rare, car elles touchent le plus souvent des zones hors piste.

"On ne sait pas encore si l'avalanche est partie toute seule ou si elle a été déclenchée par des skieurs, ou une chute de blocs de pierre", a commenté l'expert nivologue suisse Robert Bolognesi, cité par le quotidien 20 Minutes.

Selon ce média, les remontées mécaniques vers la zone de l'accident devaient fermer plus tôt que prévu, à 14h45.

"Il arrive que les pistes ferment en début ou en milieu d'après-midi en cas de risque d'avalanche, quand il fait chaud", a souligné M. Bolognesi. "Mais généralement, ça n'arrive pas avant le mois de mars ou avril. Aujourd'hui, cela indiquerait que la zone était effectivement déjà très surveillée."

Selon les statistiques, après 15 minutes sous une avalanche, les chances de s'en sortir vivant n'avoisinent plus que les 50%.

Interrogé par la RTS, M. Bolognesi a toutefois rappelé que "certaines personnes avaient pu survivre plus de 15 heures sous la neige". "Tout espoir n'est pas perdu", a-t-il ajouté.