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Marseille: Balotelli, intégration éclair

Marseille: Balotelli, intégration éclair
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Des buts et des sourires, Mario Balotelli est déjà très à l'aise à l'Olympique de Marseille où il a conquis coach, partenaires et supporters. L'opération séduction se poursuit à Rennes, dimanche (17h00) pour la 26e journée de Ligue 1.

"Mario! Mario!". La star italienne est la plus courtisée de la chasse aux selfies de l'entraînement ouvert au public, vendredi à La Commanderie. Le colosse de Brescia s'y prête de bonne grâce et sort le dernier du terrain.

En quatre matches, "Super Mario" a déjà marqué autant de buts que Kostas Mitroglou, qu'il a remplacé dans l'effectif, et Valère Germain, son partenaire d'attaque, c'est-à-dire 3 chacun.

"L'intégration est bonne, tout se passe bien", juge Rudi Garcia, l'entraîneur de l'OM, bien aidé par l'arrivée de l'ex-Niçois. Titulaire aux deux derniers matches, "Balo" a fait du bien, marquant deux fois et aimantant les défenseurs.

"Tout le monde a intérêt à ce que ça fonctionne bien, relève Garcia. C'est un vrai plaisir d'avoir un joueur d'une telle qualité".

Balotelli ne brille pas que par ses buts, tout l'OM l'a remarqué.

- "Un charisme fou" -

"C'est un joueur non seulement intelligent mais facile à vivre", poursuit Garcia. Quant à sa réputation de mal finir les histoires d'amour, "moi je reste vigilant, insiste le coach, pour l'aider à donner le meilleur de lui-même dans les bons et les mauvais moments. Espérons qu'il n'y aura que des bons moments d'ici à la fin de la saison", et du contrat de Balotelli, pigiste pour six mois à l'OM.

Le buteur italien se fond très bien dans la vie sociale olympienne. On le voit souvent bras dessus, bras dessous avec Florian Thauvin, une des autres vedettes du groupe.

A l'entraînement, sa frappe ne fait pas le même bruit que celle des autres joueurs, un "poc!" plus sourd. Il chambre pendant les "toros" (atelier d'entraînement) et plastronne quand il remporte le concours de coups francs avec "Flotov" et Dimitri Payet.

"Il s'est très vite fondu dans le groupe, et il lui a fait un bien fou, en fait il a un charisme fou", note Frédéric Bompard, adjoint de Garcia.

Ses coéquipiers tressent aussi ses louanges. "C'est un bon vivant, note Maxime Lopez, il rigole dans le vestiaire, il est rentré totalement dans le groupe".

Très passionné de jeu, le "Minot" note aussi que Balotelli "est un point de fixation sur le terrain, il pèse énormément sur les défenses".

- "Heureux à Marseille" -

Lopez raconte une anecdote sur la guéguerre que se sont livrée Super Mario et l'Amiénois Prince-Désir Gouano, qui a pu faire sortir un brin le défenseur de son match. "Après, ce joueur qui perd peu de duel perd celui avec Ocampos, puis Mario gagne son duel et marque. Il pèse..." conclut le jeune milieu de terrain.

Après deux ans et demi à Nice, Balotelli parle français, ce qui a aidé son intégration.

"Mario est un très grand attaquant on avait tous hâte qu'il arrive", assure Thauvin, jugeant que Balotelli "nous fait énormément de bien, on peut se reposer sur lui".

"On a senti sa présence dès son entrée en jeu, note Morgan Sanson, il a une masse musculaire importante, il nous permet de garder les ballons hauts et de faire monter le bloc, et sur une action ou une folie il peut nous faire gagner des matches."

Le grand entraîneur italien Fabio Capello, de passage à Monaco pour les Laureus du sport, remarque que Balotelli "est heureux de rester à Marseille".

Même l'équipementier de l'OM, et sponsor personnel de Balotelli, salue l'intégration de la star. Le directeur marketing de Puma France, Benoît Ménard, croisé lors de l'inauguration d'un grand complexe de foot à cinq dans les quartiers Nord, a noté "un véritable impact sur les ventes de maillots", sans donner de chiffres.

L'OM et Balotelli, "ces deux icônes étaient fait l'un pour l'autre, la folie de Mario, de l'OM, l'amour du foot", poursuit-il. L'histoire d'amour commence bien.

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