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Top 14: le gros coup de Montpellier à Toulon 

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Montpellier s'est imposé samedi à Toulon (21-18), au stade Mayol, en ouverture de la 19e journée du Top 14, et se replace en vue des barrages grâce à cette précieuse victoire au bout d'un match serré.

Les hommes de Vern Cotter restent neuvièmes du classement (avec 42 points), mais ils ne sont plus qu'à neuf points du 6e et dernier qualifié très provisoire, La Rochelle, en attendant le match de Bordeaux-Bègles samedi soir.

En revanche, Toulon (10e), doit dire adieu aux barrages à cause de cette troisième défaite à domicile, nouvel épisode d'une saison ratée.

Dans un début de match tendu, il faut attendre la 24e minute pour voir Toulon dégainer le premier. Le pilier sud-africain Marcel van der Merwe profite d'un maul pour aplatir dans l'en-but (5-0).

En confiance, les Toulonnais remontent le ballon sur le renvoi. Une stratégie payante. Sur un une-deux entre les frères fidjiens Nakosi-Tuisova, le demi-de-mêlée gallois Rhys Webb se propose à hauteur et file entre les perches (12-0, 26e).

Sonnés, les Montpelliérains réagissent en contre. Sur un ballon échappé, le centre Yvan Reilhac tape à suivre pour lui-même. Sur le renversement, l'ancien Toulonnais Vincent Martin profite du décalage pour marquer (29e) un essai transformé par le capitaine du MHR, Benoît Paillaugue (12-7).

Au retour des vestiaires, les Héraultais sont plus agressifs et récompensés par deux essais: celui du talonneur Bismarck du Plessis derrière un maul (15-14, 52e), et surtout l'essai victorieux de Reilhac après une chandelle (18-21, 69e).

Montpellier maîtrise sa fin de match et réussit un gros coup à Toulon.

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