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Bobsleigh: Holcomb devient double vice-champion olympique 2014 à titre posthume

Bobsleigh: Holcomb devient double vice-champion olympique 2014 à titre posthume
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La famille du pilote américain de bobsleigh Steven Holcomb, décédé brutalement en 2017, va recevoir prochainement deux médailles d'argent des JO-2014 qui lui ont été attribuées rétroactivement après la disqualification de la Russie, a annoncé mercredi le Comité olympique américain (USOC).

"Nous sommes si fiers de Steven et de tout ce qu'il a accompli, sur la glace et en dehors", a déclaré la mère de Holcomb, citée dans le communiqué de l'USOC.

"Nous aurions aimé que Steven soit là pour recevoir ces médailles aux côtés de ses coéquipiers, mais c'est un honneur pour notre famille de les recevoir en son nom", a-t-elle ajouté.

Holcomb avait initialement terminé 3e des épreuves de bobsleigh à deux et de bobsleigh à quatre des JO-2014 de Sotchi, remportées par la Russie.

Mais le Comité international olympique (CIO) a retiré au pilote des deux équipages russes, Alexander Zubkov, ses deux médailles d'or pour son implication dans le système de dopage institutionnalisé mis en place par son pays lors des JO-2014.

Zubkov qui était le porte-drapeau de la délégation russe lors de la cérémonie d'ouverture et qui est devenu ensuite président de la fédération russe de bobsleigh, a fait appel de cette décision.

Il a saisi le Tribunal arbitraire du sport qui a confirmé cette sanction début 2018, puis la justice russe pour pouvoir conserver ses médailles.

Tous les recours ayant été épuisés, "le CIO a notifié officiellement à l'USOC et la Fédération américaine que les équipages américains avaient reçu les médailles d'argent des JO-2014 après avoir initialement été classés 3e".

Holcomb, alors âgé de 37 ans, a été retrouvé mort en mai 2017 dans sa chambre du centre d'entraînement de l'équipe des Etats-Unis de bobsleigh à Lake Placid (New York).

Il est le pilote le plus titré de l'histoire du bobsleigh américain avec cinq titres mondiaux et trois médailles olympiques, dont l'or en 2010 à Vancouver en bobsleigh à quatre, et désormais deux d'argent remportés en 2014.

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