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A travers la Flandre: van der Poel à l'échelon supérieur

A travers la Flandre: van der Poel à l'échelon supérieur
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Pour la première fois de sa prometteuse carrière, Mathieu van der Poel, le coureur néerlandais qui brille sur tous les terrains (cyclo-cross, VTT, route), a enlevé une course au niveau WorldTour, A Travers la Flandre, mercredi, à Waregem.

Ses quatre derniers compagnons d'échappée n'ont pu rivaliser au sprint malgré la tentative du jeune Français Anthony Turgis (24 ans) qui a tenté de le surprendre mais a dû se satisfaire de la deuxième place.

"J'ai tenté le coup à une distance raisonnable mais je l'ai vu se caler dans ma roue aux 150 mètres et il m'a doublé dans les 50 derniers mètres", a soupiré Turgis. "Mathieu va très vite".

Rapide au sprint, le Néerlandais, petit-fils de Raymond Poulidor, dispose aussi d'un vrai tempérament offensif. Il est sorti du peloton à plus de 60 kilomètres de l'arrivée, dans un petit groupe de contre-attaque (avec Turgis notamment), avant de voir revenir le Belge Tiesj Benoot et le Luxembourgeois Bob Jungels au seuil des 30 derniers kilomètres.

Jungels, sur qui l'équipe Deceuninck misait pour succéder au palmarès au Belge Yves Lampaert (vainqueur en 2017 et 2018), a tenté en vain de forcer la décision dans le final. "Ce n'était pas un parcours pour faire la différence", a estimé le champion du Luxembourg qui a pris la troisième place au terme des 182 kilomètres.

- Talent protéiforme -

A 24 ans, "VDP" confirme un talent protéiforme pour un coureur qui ne s'exprime que partiellement sur la route. Le champion du monde de cyclo-cross, qui postule aussi aux JO de Tokyo en VTT cross-country, a remporté à Waregem son troisième succès de la saison après une étape du Tour d'Antalya et le GP de Denain.

Dimanche, le champion des Pays-Bas, qui court pour l'équipe Corendon (2e division), sera l'une des attractions du Tour des Flandres, pour ses débuts dans un "monument" et son premier test au-delà des 250 kilomètres.

Cette 74e édition d'A Travers la Flandre a été neutralisée durant quelques minutes, à environ 76 kilomètres de l'arrivée, alors qu'une échappée de huit coureurs comptait une avance supérieure à deux minutes. Apparemment, à cause de l'intervention d'une ambulance qui, suite à une chute dans la course dames, devait emprunter une partie du parcours.

La course féminine, courue sur 108 kilomètres, a été enlevée par la Néerlandaise Ellen van Dijk, avec une trentaine de secondes d'avance sur l'Italienne Marta Bastianelli et la Néerlandaise Lucinda Brand.

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