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Top 14: après l'Europe, voyages en première

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Une semaine après leur confrontation en Coupe d'Europe, Toulouse et le Racing 92 retrouvent le Top 14, pour des déplacements de gala lors de la 21e journée, respectivement à Marseille contre Toulon et à Clermont. Après leur élimination et sous pression pour la qualification, les Franciliens sont particulièrement attendus au tournant, dimanche.

Samedi

(14h45) Toulon (10) - Toulouse (1). Puisque plus une série s'allonge et plus elle se rapproche de la fin, celle de 14 matches sans défaite (13 succès et 1 nul) des Toulousains en championnat peut-elle prendre fin au stade Vélodrome ? Les Toulonnais l'espèrent, afin d'égayer un peu leur fin de saison morose, où ils n'ont plus rien à jouer. Mais les Rouge et Noir sont irrésistibles, qu'importe l'équipe alignée. Elle sera remaniée samedi (Holmes, Dupont et Ramos entre autres absents), où une victoire assurerait quasi définitivement aux Toulousains leur présence en demi-finales, qui fait cependant peu de doutes.

(18h00) Bordeaux-Bègles (6) - Perpignan (14). Objectif bonus offensif: incapable de décrocher le moindre point à l'extérieur depuis le début de l'année, Bordeaux-Bègles doit impérativement réaliser un sans-faute à la maison s'il veut espérer décrocher la première qualification de son histoire en phase finale. Mais gare à l'Usap, revenue dans la course à la place de barragiste et vainqueur à Montpellier il y a un mois et demi.

Grenoble (13) - Stade Français (8). Même configuration qu'entre Bordelais et Catalans, puisque les Grenoblois sont sous la menace de Perpignan pour le maintien alors que les Parisiens visent la qualification. Pour cela, ils devront l'emporter au moins une fois à l'extérieur, et celui en Isère paraît le plus abordable de leurs trois déplacements (Racing 92 et Montpellier ensuite). D'autant que le FCG reste sur huit défaites de suite. Mais il enregistre plusieurs retours de poids devant, dont celui du N.8 Loïc Godener.

Montpellier (9) - Agen (12). Les Héraultais ont, eux, encore moins le droit à l'erreur, lancés dans une folle course-poursuite pour arracher une place de barragiste qui semblait inatteignable il y a un mois et demi. Ils ont depuis enchaîné trois victoires de suite, mais doivent se méfier d'Agen après s'être pris les pieds dans le tapis mi-février contre Perpignan, autre mal classé. Et le SUA a repris des couleurs depuis un mois et demi (3 succès lors des 5 derniers matches).

(20h45) Castres (5) - La Rochelle (7). Le seul choc de la journée entre concurrents pour une place de barragiste. Il vaudra donc cher, entre deux équipes qui doivent reprendre leur marche en avant: les Tarnais ont chuté il y a deux semaines à Paris après six victoires de rang, alors que les Maritimes restent sur quatre revers. Un cinquième et ils verraient filer les Castrais, et peut-être les Bordelais. Réaction attendue donc, dans la foulée de leur probante qualification pour les demi-finales du Challenge européen. Et s'ils ont besoin d'un peu de motivation supplémentaire, ils pourront se souvenir que le CO l'avait emporté sur leur pelouse en fin de saison dernière, mettant un terme à leurs espoirs de qualification...

Dimanche

(12h30) Pau (11) - Lyon (3). Premier volet d'un triptyque face aux mal classés qui doit permettre au LOU de se rapprocher de la qualification: les Lyonnais recevront ensuite Perpignan et iront à Agen. Déjà victorieux à quatre reprises à l'extérieur, ils visent la passe de cinq contre la Section, battue six fois à la maison.

(16h50) Clermont (2) - Racing 92 (4). Il existe terrain plus favorable pour se relever: après la gifle de l'élimination en Coupe d'Europe à domicile face à Toulouse, le Racing 92 se rend à Clermont, l'une des deux seules équipes encore invaincues à domicile (avec Bordeaux-Bègles). Touchés après avoir laissé échapper leur objectif majeur de la saison, les Franciliens passeront un test de caractère en Auvergne, où l'encadrement les attend davantage sur le contenu que sur le résultat. Quand bien même ils sont en situation précaire pour la qualification. L'ASM, qui vient elle de passer l'obstacle européen (Challenge) avec brio, a pour sa part dans le viseur le dernier carré. Elle s'en rapprocherait un peu plus en cas de victoire.

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