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Marathon de Boston: le "coureur citoyen" Kawauchi revient en professionnel

Marathon de Boston: le "coureur citoyen" Kawauchi revient en professionnel
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Le Japonais Yuki Kawauchi, vainqueur l’an passé dans des conditions dantesques du marathon de Boston, défend son titre lundi après avoir quitté son travail de fonctionnaire, perdant ainsi son titre officieux de “meilleur amateur du monde”.

Le Japonais avait été le rayon de soleil d’une édition courue dans des conditions épouvantables: il avait dompté le froid, la pluie et la tempête pour devancer en 2h15:58 le champion du monde kényan Geoffrey Kirui malgré un record sur la distance inférieur (2h08:14 contre 2h06:27).

Kirui (26 ans), vainqueur à Boston en 2017, tentera de prendre sa revanche cette année.

La victoire du Japonais avait sonné comme un exploit pour ce coureur amateur qui travaillait 40h par semaine comme fonctionnaire dans une école de la Province de Saitama (sud-est), lui valant le surnom de “coureur citoyen” (“citizen runner” en anglais). Stakhanoviste du macadam, Kawauchi compensait son manque d’entraînement en se présentant en compétition presque tous les weekends: il a déjà couru plus de 80 marathons en moins de 2h20, un record mondial.

Yuki Kawauchi (31 ans) revient à Boston en professionnel puisqu’il a quitté son emploi il y a deux semaines pour poursuivre son rêve: tenter de remporter une médaille aux Championnats du monde à Eugene aux Etats-Unis en 2021.

“Je ressens une pression extrême, je ne me considère pas comme un excellent coureur. Malgré ma victoire l’an dernier, mon objectif est toujours de faire du mieux possible et de montrer mes qualités comme un challenger”, a-t-il déclaré à Olympic Channel.

Chez les femmes la double championne du monde kényane Edna Kiplagat (39 ans) fait figure de favorite avec les Ethiopiennes Aselefech Mergia (34 ans) et Mare Dibaba (29 ans).

Programme du marathon de Boston, lundi 15 avril (en heures françaises):

Départ élites femmes à 15h32, élites hommes à 16h00.

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