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Coupe d'Europe de rugby: le Toulousain Tekori, blanchi, pourra jouer au Leinster

Coupe d'Europe de rugby: le Toulousain Tekori, blanchi, pourra jouer au Leinster
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Le deuxième ligne de Toulouse Iosefa Tekori, cité pour un plaquage dangereux, n'a pas été sanctionné et pourra disputer la demi-finale de Coupe d'Europe dimanche contre le Leinster à Dublin, a indiqué jeudi la Ligue nationale de rugby (LNR).

Tekori, joueur-clé du pack toulousain, risquait une suspension pour avoir violemment percuté avec l'épaule la tête du talonneur de Clermont Yohan Beheregaray, sorti sur civière et envoyé à l'infirmerie pour au moins quatre semaines, lors de la victoire de Toulouse (47-44) en clôture de la 22e journée du Top 14.

Mais l'international samoan (35 ans, 37 sélections) "a fait les meilleurs efforts pour effectuer un plaquage régulier en se baissant et en utilisant ses bras", a estimé la commission de la discipline de la LNR. Autre facteur atténuant, Beheregaray, "se trouvant en position de marquer un essai, s'est affaissé au même moment".

L'arbitre avait adressé un carton jaune à Tekori et accordé un essai de pénalité à Toulouse.

Cité pour ce geste, Tekori devait initialement être convoqué le 24 avril mais le règlement de l'EPCR (European Professional Club Rugby), l'organisateur de la Coupe d'Europe, prévoit que les joueurs cités soient suspendus provisoirement dans l'attente de leur audition.

Tekori, cadre de l'équipe toulousaine depuis 2013, a donc demandé à être reçu en urgence afin d'avoir une chance de pouvoir disputer cette première demi-finale continentale du club depuis 2011.

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