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Leinster-Toulouse: Dupont à l'ouverture, Tekori en 3e ligne

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Antoine Dupont à l'ouverture, Romain Ntamack remplaçant, Iosefa Tekori en troisième ligne: l'encadrement toulousain a dévoilé son "choix marqué" pour la demi-finale de la Coupe d'Europe de rugby dimanche (16h15) face au Leinster à Dublin.

"On va faire un choix marqué sur la composition d'équipe et sur la stratégie que l'on va adopter", avait promis le co-entraîneur principal Ugo Mola mardi. Il y en a en fait plusieurs, avec cinq changements par rapport à l'équipe qui s'est imposée en quarts de finale au Racing 92 (22-21).

Zack Holmes incertain en raison d'un protocole commotion, c'est Antoine Dupont, demi de mêlée de plus en plus utilisé en N.10, qui est placé à l'ouverture. Comme lors de la réorganisation gagnante consécutive à l'exclusion de l'Australien à l'Arena.

L'encadrement aurait pu opter pour Romain Ntamack, ouvreur titulaire du XV de France lors des trois derniers matches du Tournoi des six nations. Mais le prodige, replacé en club au centre depuis le début de saison, aura un rôle d'"impact player": il débutera sur le banc, Pita Ahki accompagnant Sofiane Guitoune au centre.

Le rôle de buteur échoue donc à l'arrière Thomas Ramos, qui composera le triangle arrière avec Cheslin Kolbe et Yoann Huget sur les ailes. Maxime Médard sera leur remplaçant.

Autre "surprise" promise par l'encadrement, le deuxième ligne Iosefa Tekori, précieux dans les rucks et qui a échappé de justesse à une suspension, remonte en troisième ligne à la place de François Cros.

L'objectif est clair: laisser en deuxième ligne un attelage de géants, Richie Gray (2,06 m) et Richie Arnold (2,08 m), afin de rivaliser en touche avec leurs vis-à-vis Devin Toner (2,08) et James Ryan (2,03) et d'empêcher le Leinster de lancer son jeu.

En première ligne, Clément Castets gagne une place de titulaire au détriment de Cyril Baille, son remplaçant.

Le XV de départ: Ramos - Huget, Guitoune, Ahki, Kolbe - (o) A. Dupont, (m) S. Bézy - Tekori, Kaino (cap.), Elstadt - R. Gray, R. Arnold - Faumuina, Mauvaka, Castets

Remplaçants: G. Marchand, Baille, Van Dyk, S. Tolofua, Faasalele, F. Cros, Ntamack, Médard

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