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PSG: la Coupe de France pour éviter la saison noire

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La Coupe de France ne sauvera peut-être pas la saison du PSG, qui rêvait plus haut. Mais les Parisiens, avec le retour de Neymar comme titulaire samedi au Stade de France, doivent battre Rennes pour ne pas boucler l'an I de l'entraîneur Thomas Tuchel sur un échec.

Cette finale, Paris l'a en tête depuis la catastrophique élimination en huitième de finale de Ligue des champions face à Manchester United.

"Ce match, c'est très important pour le club et pour moi personnellement: c'était notre objectif d'être champion de France et de gagner des Coupes", admet Tuchel.

Le huitième titre de champion de l'histoire du club? Il a péniblement été décroché à distance, grâce à un faux-pas de Lille dimanche et après trois tentatives de suite manquées. La Coupe de la Ligue? Elle avait été abandonnée dès le mois de janvier, contre Guingamp en quart de finale (2-1).

- Des retours -

C'est donc dans la seule optique de ce samedi 27 avril que les Parisiens ont poursuivi une fin de saison sans saveur, rendue moins passionnante par les blessures, et à peine embellie par les statistiques folles de Kylian Mbappé, auteur de 30 buts en L1.

Neymar, Edinson Cavani, Angel Di Maria, Julian Draxler, Thomas Meunier, Marquinhos, Thiago Silva... Tous ont garni tour à tour les rangs de l'infirmerie pendant plusieurs semaines, plusieurs mois pour les deux premiers.

Le capitaine Silva, blessé à un genou, a d'ailleurs déclaré forfait pour la finale, que Cavani, touché à une hanche, débutera sur le banc des remplaçants.

Le prodige Kylian Mbappé et le milieu Marco Verratti, un temps incertains, sont titulaires tout comme Neymar, qui a reporté le maillot du PSG dimanche pour la première fois depuis sa blessure à un pied le 23 janvier.

Ces retours sont la première ébauche d'éclaircie dans le ciel parisien depuis des semaines. Coup du sort: vendredi, l'UEFA a sanctionné Neymar de trois matches de suspension pour la prochaine Ligue des champions, pour "insultes" envers l'arbitre de PSG-Manchester United.

- "Magie" -

Une défaite samedi en Coupe de France pour ce PSG quadruple tenant du titre noircirait le tableau. Ce serait presque un retour en arrière pour le club passé sous bannière qatarie en 2011, avec moins de trois titres nationaux pour la première fois depuis 2013 (Ligue 1 et Trophée des champions, déjà). Et rendrait encore plus urgente la question du recrutement, sur fond de tensions entre le technicien allemand et son directeur sportif Antero Henrique.

L'image du club en prendrait un sacré coup, et pas qu'en France, car la finale sera retransmise dans 160 pays, selon la Fédération (FFF).

Pour le Stade Rennais, dont le dernier titre majeur est la Coupe de France remportée en 1971, un exploit mettrait fin en grande pompe à une série de trois finales perdues depuis 10 ans (Coupe de France 2009 et 2014 contre Guingamp, Coupe de la Ligue 2013 contre Saint-Etienne).

Il couronnerait le renouveau indéniable que connaît cette équipe, symbolisé par l'entraîneur Julien Stéphan (38 ans) et le feu follet Hatem Ben Arfa (32 ans), artisans d'une belle aventure européenne conclue en 8e de finale de Ligue Europa contre Arsenal.

Il offrirait surtout un ticket direct pour la C3 2019-20 et ce qui va avec: des moyens financiers supplémentaires et de solides arguments pour retenir Ismaïla Sarr, Ben Arfa ou Mbaye Niang. "Quand tu as joué une Coupe d'Europe, tu as envie d'y regoûter", a confirmé le capitaine Benjamin André.

Enfin, il ferait bouillonner tout un public, réconcilié avec le club rouge et noir et attendu en nombre à Saint-Denis (80 cars et un TGV affrétés), dans une soirée spectaculaire promise par la FFF, avec un show pyrotechnique avant et après le match.

Un élément supplémentaire pour engendrer la "magie de la Coupe de France", sur laquelle compte Julien Stéphan ?

Avant Rennes-PSG, les moins de 19 ans de Saint-Etienne ont succédé à Troyes au palmarès de la Coupe Gambardella en battant Toulouse 2 à 0.

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