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Top 14: balade catalane pour le Racing 92

Top 14: balade catalane pour le Racing 92
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Sans frisson ni émotion, le Racing 92 a déroulé son rugby et s'est parfaitement placé dans la course aux barrages devant Perpignan (52-14), dont le calvaire continue avec une 12e défaite en treize matches à domicile.

Après deux revers de rang, à Pau (29-27) et lors du derby parisien sur son terrain (27-23), le Racing profite de ce succès bonifié pour grimper provisoirement à la 4e place du classement, avant la fin de cette 25e journée du Top 14.

Le Racing devra encore confirmer en clôture la semaine prochaine à Agen.

"Pendant le stage, cette semaine, à Saint-Cyprien (commune du littoral à 15 kilomètres de Perpignan, NDLR), on s'est dit des choses. Si on joue au Racing, c'est pour remporter des titres. Cette semaine a encore plus forgé l'état d'esprit du groupe", a asuré le trois-quart Louis Dupichot, auteur d'un triplé.

"Maintenant, le déplacement samedi prochain à Agen sera aussi important pour la qualification", a-t-il ajouté.

Finalement, les hommes de Laurent Travers se sont remis à l'endroit sur une pelouse habituellement inhospitalière, et où par le passé, depuis 1943, ils n'avaient jamais gagné.

Le Racing n'a pas eu à forcer son talent pour humilier l'Usap. La vitesse et l'opportunisme ont suffi: les triplés de Louis Dupichot et de Simon Zebo, ainsi que les essais de Dominic Bird et Finn Russell, ont fait exploser une défense perpignanaise aux abois.

Les six transformations, sur les huit tentées par Maxime Machenaud, ont terminé de faire la différence dans un match où il n'y a jamais eu de suspense.

- "Lucide et réaliste" -

Le tableau d'affichage en témoigne. Il affichait déjà 28-0 après 28 minutes de jeu et 40-7 à la pause.

"Il était important de s'imposer avec le bonus, c'est fait. On savait que l'Usap proposerait, notamment en début de match, de longues séquences, nous étions prêts. On a su faire front d'abord, avant d'être lucide et réaliste", s'est félicité le co-entraîneur du Racing Laurent Travers

Même l'hommage aux Catalans champions de France en 2009, célébré pendant la mi-temps, a sonné le creux.

"Encore une fois, on est dépassés par le jeu, défensivement aussi. Cela va trop vite pour nous", a constaté avec dépit l'ouvreur perpignanais Enzo Selponi.

Ainsi, en seconde période, le Racing a pu se contenter de gérer le temps de jeu de son effectif malgré un coup dur puisque Simon Zebo est sorti touché aux côtes. "Mais on ne connait pas encore la nature de la blesure", a indiqué Travers.

Quant aux Catalans, humiliés, ils ont quitté la pelouse la tête basse sur leur plus lourde défaite de la saison à domicile.

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