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Ligue des Nations: derrière Ronaldo, Joao Félix incarne la relève du Portugal

Ligue des Nations: derrière Ronaldo, Joao Félix incarne la relève du Portugal
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Au revoir les cadres de l’Euro-2016, bonjour la formation du Benfica: le groupe du Portugal retenu jeudi pour la Ligue des nations doit permettre aux champions d’Europe de préparer l’Euro-2020 avec un groupe rajeuni derrière l’indéboulonnable Cristiano Ronaldo.

A 34 ans, le quintuple Ballon d’or fait partie d’un club de trentenaires plus restreint composé du gardien Rui Patricio (31 ans), des défenseurs centraux Pepe (36 ans) et José Fonte (35 ans) et du milieu de terrain à tout faire Joao Moutinho (32 ans), tous couronnés en 2016 et performants en club cette saison.

Parmi les artisans de la victoire lors du championnat d’Europe en France figurent également la paire de milieux défensifs William Carvalho et Danilo Pereira.

Le reste de la liste, toutefois, porte le sceau de la formation du Benfica Lisbonne, incarnée par sa nouvelle pépite, le milieu offensif Joao Félix.

A 19 ans, l‘étoile montante de la talentueuse génération 1999 portugaise, championne d’Europe U17 et U19, attire les convoitises des plus grands clubs européens, la Juventus Turin et Manchester City en tête.

En plus de Félix, dont la formation a pourtant débuté au FC Porto, on retrouve des talents installés comme le milieu offensif Bernardo Silva, les latéraux Joao Cancelo et Nelson Semedo ou le défenseur central Ruben Dias, tous champions avec leur club cette saison, respectivement en Angleterre, en Italie, en Espagne et au Portugal.

Revenu de blessure récemment, l’attaquant de Valence Gonçalo Guedes a également été convoqué.

- Temps de jeu –

Tous ces joueurs sortis du Benfica doivent donc assurer la relève de la génération championne d’Europe, en grande majorité issue des écoles du Sporting Portugal, comme Cristiano Ronaldo.

“Nous avons cherché à être fidèles à nos idées, dans le but de gagner cette compétition”, a déclaré le sélectionneur Fernando Santos en conférence de presse.

Le Portugal débutera la compétition le 5 juin face à la Suisse à Porto pour la première demi-finale du Final Four, tandis que l’Angleterre et les Pays-Bas s’affronteront le lendemain à Guimaraes.

Le coach de 64 ans a expliqué que “les critères sont simples: la qualité technique et tactique, l’engagement dans le jeu et dans le groupe et le nombre de matches en club”.

En raison du format réduit du tournoi, “la question du temps de jeu prend plus d’importance”, a-t-il précisé.

C’est sans doute ce qui explique les absences du milieu du Bayern Munich Renato Sanches ainsi que celles du latéral Cédric Soares et du milieu Joao Mario, tous deux à l’Inter Milan.

Le renouvellement générationnel s’opère également au détriment du milieu de l’AS Monaco Adrien Silva (30 ans) ou des ailiers Nani (32 ans) et Ricardo Quaresma (35 ans).

Habituel compère de Cristiano Ronaldo sur le front de l’attaque portugaise, l’attaquant de Séville FC André Silva a quant à lui dû déclarer forfait pour blessure, a confirmé Fernando Santos.

Les 23 Portugais:

Gardiens (3): Beto (Goztepe/TUR), José Sa (Olympiakos/GRE), Rui Patricio (Wolverhampton/ENG).

Défenseurs (7): Joao Cancelo (Juventus Turin/ITA), José Fonte (Lille/FRA), Pepe (FC Porto/POR), Mario Rui (Naples/ITA), Nelson Semedo (FC Barcelone/ESP), Raphael Guerreiro (Borussia Dortmund/GER), Ruben Dias (Benfica Lisbonne/POR).

Milieux (7): Bruno Fernandes (Sporting Portugal/POR), Danilo Pereira (FC Porto/POR), Joao Moutinho (Wolverhampton/ENG), Pizzi (Benfica Lisbonne/POR), Ruben Neves (Wolverhampton/ENG), William Carvalho (Betis Séville/ESP), Joao Félix (Benfica Lisbonne/POR).

Attaquants (6): Bernardo Silva (Manchester City/ENG), Gonçalo Guedes (Valence/ESP), Rafa Silva (Benfica Lisbonne/POR), Dyego Sousa (Sporting Braga/POR), Diogo Jota (Wolverhampton/ENG), Cristiano Ronaldo (Juventus Turin/ITA).

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