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Roland-Garros: Federer fait son retour dès dimanche

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C’est le premier temps fort de la quinzaine printanière sur terre battue: Roger Federer, dont le retour à Roland-Garros après trois éditions manquées est très attendu, entre en lice dès dimanche, sur le court Central new-look.

Pour son premier match sur la terre battue parisienne depuis près de quatre ans, et dix ans après son unique sacre à Roland-Garros, Federer affronte l’Italien Lorenzo Sonego (73e), deux fois quart de finaliste sur ocre ces dernières semaines, à Marrakech puis, surtout, Monte-Carlo. Ce qui n’a pas échappé à l’ex-N.1 mondial aujourd’hui N.3 : “Mon premier adversaire joue bien sur terre, il a joué énormément de matches sur cette surface cette année, ce n’est pas simple du tout.”

Il s’agira du premier match à Roland-Garros du Suisse aux vingt couronnes record en Grand Chelem depuis le 2 juin 2015, date de sa défaite en quarts de finale face à son compatriote Stan Wawrinka (6-4, 6-3, 7-6 (7/4)).

En 2016, Federer avait été contraint à renoncer à la levée parisienne du Grand Chelem par son dos douloureux. Les deux années suivantes, il avait délibérément fait l’impasse sur l’ensemble de la saison sur ocre, Roland-Garros compris, pour s’accorder du repos et privilégier sa préparation pour Wimbledon.

Si bien qu’avant la saison 2019, le Suisse, qui fêtera ses 38 ans début août, n’avait plus foulé la terre battue en compétition depuis mai 2016. Il y a fait son retour, après trois ans d’absence, à Madrid début mai. Puis il a pris au dernier moment la décision de jouer à Rome la semaine suivante. Dans les deux tournois, il a atteint les quarts de finale.

Le précédera sur le court Philippe-Chatrier remodelé Stefanos Tsitispas (N.6), son tombeur en huitièmes de finale de l’Open d’Australie en janvier. Le jeune Grec est opposé à l’Allemand Maximilian Marterer (110e).

C’est l’Espagnole Garbiñe Muguruza (19e), lauréate à Paris en 2016, qui a l’honneur d‘étrenner le court Simonne-Mathieu construit au fond du jardin des serres d’Auteuil.

Dans le même décor floral, suivra dans l’après-midi le choc de la première journée, qui vient du tableau féminin, entre l’Américaine Venus Williams (USA) et l’Ukrainienne Elina Svitolina, N.9 mondiale.

Sur le court Suzanne-Lenglen, premiers pas également de la finaliste sortante, l’Américaine Sloane Stephens (N.7), précédée d’un duel 100% français entre Kristina Mladenovic et Fiona Ferro.

Principaux matches au programme de la première journée (début à 11h00, 9h00 GMT):

. Court central Philippe-Chatrier

Angelique Kerber (GER/N.5) – Anastasia Potapova (RUS)

Stefanos Tsitsipas (GRE/N.6) – Maximilian Marterer (GER)

Roger Federer (SUI/N.3) – Lorenzo Sonego (ITA)

Karolina Pliskova (CZE/N.2) – Madison Brengle (USA)

. Court Suzanne-Lenglen

Marin Cilic (CRO/N.11) – Thomas Fabbiano (ITA)

Kei Nishikori (JPN/N.7) – Quentin Halys (FRA)

Kristina Mladenovic (FRA) – Fiona Ferro (FRA)

Sloane Stephens (USA/N.7) – Misaki Doi (JPN)

. Court Simonne-Mathieu

Garbiñe Muguruza (ESP/N.19) – Taylor Townsend (USA)

Marco Cecchinato (ITA/N.16 – Nicolas Mahut (FRA)

Venus Williams (USA) – Elina Svitolina (UKR/N.9)

David Goffin (BEL/N.27) – Ricardas Berankis (LTU)

. Court N.1

Petra Martic (CRO/N.31) – Ons Jabeur (TUN)

Janko Tipsarevic (SRB) – Grigor Dimitrov (BUL)

Belinda Bencic (SUI/N.15) – Jessika Ponchet (FRA)

. Court N.7

Matteo Berrettini (ITA/N.29) – Pablo Andujar (ESP)

Albert Ramos-Viñolas (ESP) – Laslo Djere (SRB/N.31)

. Court N.14

Alexei Popyrin (AUS) – Ugo Humbert (FRA)

Svetlana Kuznetsova (RUS) – Kristina Kucova (SVK)

Marton Fucsovics (HUN) – Diego Schwartzman (ARG/N.17)

Aliaksandra Sasnovich (BLR/N.32) – Polona Hercog (SLO)

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