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Top 14: Montpellier, l'exploit ou la porte

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FRANCK FIFE
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Un exploit à Clermont ou probablement l'élimination: en redressement depuis trois mois, Montpellier touche au but, la qualification pour les barrages du Top 14, mais son concurrent le plus direct, La Rochelle, aura la tâche plus aisée samedi (16h15) lors de la 26e et dernière journée.

. Toulouse, records en vue

Qualifié pour les demi-finales et assuré de terminer en tête, Toulouse (93 points) a déjà établi entre octobre et avril un nouveau record de rencontres consécutives sans défaite (14). La réception de la lanterne rouge Perpignan est l'occasion d'en améliorer au moins deux autres, détenus par Clermont: celui du plus grand nombre de points de classement, oeuvre de l'ASM en 2008 (96), et celui du plus grand nombre de points marqués (801), atteint par les Auvergnats... dimanche lors de leur défaite à Toulon (32-11).

Les Toulousains en ont pourtant inscrit 28 de moins (773) mais peuvent rattraper ce retard: la défense de l'Usap est nettement plus poreuse que celle de Montpellier, qui se déplace à Clermont pour arracher sa qualification.

Outre la conservation de ce record anecdotique, l'ASM, elle aussi déjà assurée de participer au dernier carré, aura deux objectifs: terminer seule équipe invaincue à domicile et éliminer un rival en pleine euphorie, qu'assurément personne ne voudra retrouver en phase finale.

. Barrages: Montpellier peut-il le faire?

Le défi est donc de taille pour le MHR, revenu, dimanche à la faveur d'une 7e victoire en 8 journées, dans le wagon des qualifiés pour la première fois depuis... début octobre. Un redressement spectaculaire pour une formation qu'on croyait hors course fin février après une défaite à Toulouse qui l'avait reléguée à 13 points de la 6e place.

La remontada montpelliéraine est belle, mais elle sera vaine si le MHR ne fait pas aussi bien que La Rochelle (7e), qui compte le même nombre de points (66). Or, les Rochelais reçoivent l'Union Bordeaux-Bègles, déjà éliminée, et peuvent viser un succès bonifié en raison du bilan médiocre à l'extérieur des Girondins (2 victoires), habitués à lâcher hors de Chaban-Delmas. Et Montpellier a beau s'être imposé ces quatre dernières saisons à Clermont, le faire samedi avec le bonus offensif est une autre affaire.

. Racing ou Castres, qui recevra?

Devant, le Racing (4e) et Castres (5e), également à égalité de points (69), ne sont pas à l'abri d'une élimination mais ont leur destin en mains à Agen et face à Toulon, qui ne jouent plus rien. Tous deux veulent recevoir en barrages, comme Lyon (3e, 74) assuré de ce privilège et qui se rend à Grenoble sans pression.

En cas d'égalité à deux entre les Franciliens et les champions en titre, c'est le CO qui devra se déplacer dans les Hauts-de-Seine, à Colombes et pas à l'Arena, réquisitionnée par Mylène Farmer. En cas - moins probable - d'égalité à trois avec le Lou, c'est le Racing qui ira dans le Tarn. Mais les deux clubs doivent d'abord gagner pour s'éviter le risque d'une fin de parcours précoce qui gâcherait la fin de mandat des entraîneurs Christophe Urios et Laurent Labit.

. Bas de tableau: ce n'est qu'un au revoir

En bas de tableau, il n'y a plus d'enjeu. le Stade Français (8e) reçoit Pau (11e) sans autre ambition que d'offrir une belle sortie à ses partants, notamment sa colonie sud-africaine (Piet van Zyl, Willem Alberts, Heinke van der Merwe).

Face au Racing, Agen (12e) aura également un départ à fêter: celui du manager Mauricio Reggiardo, qui a permis au SUA d'assurer une nouvelle fois son maintien.

Moins souriant, Grenoble (13e) prépare face à Lyon son barrage de promotion-relégation face au finaliste de Pro D2, dont il connaîtra l'identité dimanche à l'issue de la finale Brive-Bayonne. Le FCG espère ne pas accompagner l'autre promu de début de saison, Perpignan (14e), qui disputera à Toulouse son dernier match de Top 14 avant de reprendre l'ascenseur.

Programme de la 26e journée de Top 14 samedi:

(16h15) Agen - Racing 92

Castres - Toulon

Clermont - Montpellier

Grenoble - Lyon

Stade Français - Pau

La Rochelle - Bordeaux-Bègles

Toulouse - Perpignan

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