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Barrages du Top 14: Racing 92-La Rochelle, sur un air de nostalgie

Barrages du Top 14: Racing 92-La Rochelle, sur un air de nostalgie
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Le Racing 92, dont la tête bicéphale Labit-Travers se séparera à l’issue de la saison, reçoit vendredi (21h00) dans son ancien stade de Colombes (Hauts-de-Seine) en barrages du Top 14 La Rochelle. Qui s’apprête, lui, à perdre son entraîneur des arrières Xavier Garbajosa.

Les trois techniciens ont épousé la progression de leur équipe ces dernières années. Depuis leur arrivée en 2013, Laurent Labit, qui rejoindra l’encadrement du XV de France le 1er juillet, et Laurent Travers, ont ainsi apporté aux Franciliens leur premier titre (Bouclier de Brennus 2016) depuis le rachat par Jacky Lorenzetti au milieu des années 2000.

“Garba” a, lui, débarqué un an plus tard à La Rochelle, tout juste promu dans l‘élite. Avant de le mener, sous les ordres de Patrice Collazo puis de Jono Gibbes (depuis novembre), à sa deuxième phase finale (demi-finales en 2017).

Il prendra cet été les rênes de Montpellier, après s‘être vu calife à la place du calife, jusqu‘à l’arrivée de Gibbes. “Des joueurs, des entraîneurs s’en vont et arrivent, ça fait partie de la vie d’un sportif ou d’un entraîneur. Si ces choses te perturbent, c’est que tu es naïf” a commenté Marc Andreu.

L’ancien ailier… du Racing et ses coéquipiers ont réussi à arracher la qualification en dernière position lors de l’ultime journée, après avoir connu un terrible passage à vide entre fin février et début avril (5 défaites de suite).

- Maturité collective /p>

Le Racing, qui est, lui, un habitué de la phase finale (10e participation en 10 ans depuis sa remontée), n’a pas eu davantage de marge au cours d’une saison en dents de scie. Où il a eu du mal à se remettre de l‘élimination à domicile fin mars contre Toulouse en quarts de finale de Coupe d’Europe (21-22), son objectif prioritaire.

“On l’a tellement répété que quand on a pris cette claque contre Toulouse, on a eu l’impression, pour en avoir discuté avec certains joueurs, que la saison était terminée. Comme si on avait gagné déjà dix fois le Brennus !” explique l’AFP Labit.

L’autre explication à cette saison chaotique est à chercher du côté de l’effectif, qui a perdu en maturité collective avec les blessures et suspension de plusieurs joueurs majeurs (Machenaud, Dulin, Le Roux), et le départ d‘éléments d’expérience (Carter, Nyanga, Lambie).

Le Racing a aussi souvent calé face aux gros bras, puisque les Ciel et Blanc ont perdu à domicile contre Clermont, Lyon, Toulouse (2 fois) et le Stade Français. Mais à l’Arena, réquisitionnée par Mylène Farmer, ce qui l’oblige à retrouver le charme de l’ancien à Colombes…

“On savait qu’on allait avoir un déficit en terme de gestion (de match), de lucidité et de stratégie dans les moments durs” explique à l’AFP Labit.

La Rochelle veut se payer –

Justement, “un moment dur” se présente vendredi avec la venue des Rochelais qui, même s’ils n’ont pas leur expérience, sont de plus en plus habitués aux matches couperets: à l‘épopée de 2017 ont succédé les parcours européens de 2018 (quarts de finale de Coupe d’Europe) et 2019 (défaite en finale du Challenge européen contre Clermont il y a trois semaines).

“Cela fait trois ans qu’on joue le haut de tableau, mais qu’on ne se paie pas forcément. Au fur et à mesure des années on apprend, mais sur la fin il nous manque des petits trucs que d’autres équipes ont” explique le pilier Dany Priso.

Dont ce Racing cru 2019, escompte Labit: “On a des joueurs qui aiment ce genre de matches et qui travaillent dur pour les jouer. On espère qu’on va retrouver le niveau de notre équipe.” Sinon, une aventure commune de 14 ans avec Travers prendra fin sur une note amère.

Les XV de départ

Racing 92: Zebo – Thomas, Vakatawa, Chavancy, Dupichot – (o) Russell, (m) Machenaud (cap) – Chouzenoux, Sanconnie, Lauret – Palu, Bird – Tameifuna, Chat, Gogichashvili

La Rochelle: Murimurivalu – Retière, Sinzelle, Doumayrou, Rattez – (o) West, (m) Kerr-Barlow – Gourdon, Alldritt, W. Liebenberg – Jolmes, Sazy (cap) – Atonio, Orioli, Priso

Remplaçants

Racing 92: Avei, Ben Arous, Nakarawa, Claassen, Iribaren, Volavola, Klemenczak, Gomes Sa

La Rochelle: Bourgarit, Corbel, Tanguy, Vito, Lafage, Aguillon, Andreu, Joly

Arbitre: Mathieu Raynal

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