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Boxe: le légendaire Bob Arum craint pour la santé de Manny Pacquiao

Le boxeur philippin Manny Pacquiao à l'entraînement à Manille le 6 juin 2019
Le boxeur philippin Manny Pacquiao à l'entraînement à Manille le 6 juin 2019 -
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Noel CELIS
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Le légendaire promoteur de boxe Bob Arum a avoué jeudi qu’il était inquiet pour le Philippin Manny Pacquiao qui va affronter à 41 ans l’Américain Keith Thurman, champion WBA des welters, le mois prochain à Las Vegas.

“J’aime Manny, nous avons longtemps travaillé ensemble, je suis à fond derrière lui, mais il faut se rendre compte qu’il a 41 ans et quand un boxeur qui a boxé autant que lui dépassé les 40 ans, il ne va plus être aussi bon qu’avant”, a expliqué Arum.

“Je lui souhaite bonne chance et j’espère qu’il va gagner ce combat, mais je suis inquiet, comme je le serais pour n’importe quel autre boxeur. A partir d’un certain âge, ils ne devraient plus combattre”, a-t-il ajouté.

“Des docteurs vous diront qu’avec l‘âge, votre boîte crânienne se fragilise. Quand un jeune boxeur reçoit un coup, sa boîte crânienne absorbe le coup et cela n’affecte pas le cerveau. Pour un boxeur plus âgé, c’est différent”, a estimé Arum.

“La pire des choses au monde serait que Manny Pacquiao soit touché au cerveau à ce stade de sa carrière”, a-t-il prévenu.

Arum a notamment cité le cas de l’Américain Zab Judah, dans le coma pendant quelques heures, après un combat contre son compatriote Cletus Seldin la semaine dernière à New York.

“Zab Judah est le parfait exemple de la dangerosité pour un boxeur de 41 ans de continuer à combattre à cet âge”, a rappelé Arum.

Pacquiao reste sur une victoire aux points face à l’Américain Adrien Broner en janvier dernier à Las Vegas.

“Pac Man”, seul boxeur a avoir été sacré champion dans huit catégories de poids différentes, affiche à son palmarès 61 victoires, dont 39 avant la limite, pour sept défaites et deux nuls.

Il avait mis un terme à sa carrière en 2015 pour être élu sénateur dans son pays, avant de revenir sur les rings en 2017.

Thurman, 30 ans, n’a jamais connu la défaite, avec 29 victoires, 22 avant la limite, pour un nul.

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