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Le canal de Panama menacé par le réchauffement climatique ?

Le canal de Panama menacé par le réchauffement climatique ?
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Quelle: AFP
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Le Canal du Panama fête les 20 ans sa souveraineté retrouvée. Le 31 décembre 1999, les Etats-Unis rétrocédaient cet ouvrage monumental qui relie l’Océan Pacifique et Atlantique. Mais c’est un anniversaire en demi-teinte pour les Panaméens. Leur canal est aujourd’hui en danger. Il subit de plein fouet les effets du réchauffement climatique.

Principale menace : les sécheresses à répétition. En 2019, le déficit de précipitations a atteint 27%. Cela a donc fait baisser le niveau d’eau des lacs qui fournissent le canal. Le canal n'a disposé cette année que de 3 milliards de mètres cubes d'eau, au lieu des 5,2 milliards de mètres cubes qui sont nécessaires à son fonctionnement normal.

Conséquence : au printemps dernier, les navires les plus imposants ont même dû alléger leur cargaison pour traverser le canal de 77 km de long.

Une inquiétude pour le Panama qui doit déjà faire face à la chute du trafic commercial mondial. Le pays examine des solutions pour assurer l’avenir de son canal. Il cherche d’autres ressources en eau douce : pompage, désalinisation d’eau de mer, retenues d’eau sont à l’étude. Des solutions coûteuses qui pourraient impacter les finances du canal.

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