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Catastrophe écologique dans l'Arctique russe : un maire poursuivi pour négligence

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cleaning operation at Ambarnaya river
cleaning operation at Ambarnaya river   -   Tous droits réservés  AFP
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Le maire de Norilsk poursuivi pour négligence. Selon la justice russe, le maire de cette ville dans l'Arctique n'a pas su réagir à la catastrophe écologique qui a frappé la région. Le 29 mai, 21 000 tonnes de carburant que contenait le réservoir d'une centrale thermique se sont déversées dans une rivière provoquant une pollution sans précédent. La veille, trois responsables de la centrale ont été arrêtés, accusés d'avoir continué à exploiter la citerne sans effectuer les réparations attendues depuis 2018. Ils risquent jusqu'à cinq ans de prison.

L'accident est considéré comme l'un des pires dû aux hydrocarbures dans l'Arctique russe.Pour les experts qui nettoient la zone, les conséquences de cette fuite pourraient perdurer des années.

_ "Nous effectuons un nettoyage mécanique. Et pour nettoyer complètement le territoire, il faut le traiter avec des absorbants, des produits organiques, des coagulants. Ils vont traiter ou, pour dire les choses simplement, ils vont absorber ces produits pétroliers qui subsistent sous forme de film sur les buissons ou les branches. Il est insensé de dire ou de penser que rien ne périra et que ce qui s'est passé disparaîtra sans laisser de traces. Nos travailleurs ont vu des canards morts. Aujourd'hui, j'ai moi-même vu un rat musqué mort. Si un oiseau se pose sur du combustible ou si un rat musqué nage dans du combustible, il est définitivement condamné à mort. Mais je ne peux pas dire qu'il y a une extinction massive d'animaux, je ne l'ai pas vue ici"._

Viktor Bronnikov, responsable des opérations de nettoyage

L'accident aurait été provoqué par le dégel du permafrost, conséquence du changement climatique, qui aurait entraîné l'effondrement des piliers soutenant la citerne.

Dans cette région où les exploitations minières, gazières et pétrolières sont nombreuses la pollution est un problème croissant.