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Coronavirus : Londres reconfinée pour lutter contre une nouvelle souche

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Par Euronews
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Boris Johnson, le 19 décembre 2020
Boris Johnson, le 19 décembre 2020   -   Tous droits réservés  Toby Melville/AP
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Le gouvernement britannique a décidé de reconfiner Londres et le sud-est de l'Angleterre dès dimanche, portant un coup de grâce aux retrouvailles de Noël, pour tenter de juguler une envolée des contaminations attribuée à une nouvelle souche du nouveau coronavirus.

"Il semble que cette propagation est désormais alimentée par une nouvelle variante du virus", qui se transmet "bien plus facilement", "jusqu'à 70% de plus", a déclaré le Premier ministre Boris Johnson lors d'une conférence de presse.

"Rien n'indique qu'il est plus mortel ou qu'il cause une forme plus sévère de la maladie" ou qu'il réduit l'efficacité des vaccins, a-t-il toutefois ajouté.

Déjà soumis à de contraignantes restrictions, les habitants de la capitale et du sud-est de l'Angleterre vont être placés sous un nouveau niveau d'alerte, le quatrième et le plus élevé. Ils auront pour consigne de rester chez eux et les commerces non essentiels ne pourront plus rouvrir après avoir baissé le rideau samedi, mettant un terme aux achats de Noël de dernière minute.

Les pubs, restaurants et musées y avaient déjà refermé mercredi, un peu plus de deux semaines après la sortie début décembre d'un deuxième confinement d'un mois en Angleterre.

Tous les déplacements en dehors de cette zone, que ce soit pour aller ailleurs au Royaume-Uni ou à l'étranger, seront interdits.

Ce strict tour de vis était il y a encore quelques jours rejeté par Boris Johnson. Au contraire , un relâchement était prévu pour permettre à jusqu'à trois foyers de se retrouver pendant cinq jours autour de Noël.

Désormais, tout rassemblement est interdit pour Noël dans le niveau d'alerte le plus élevé, tandis que les retrouvailles devront se concentrer sur un seul jour, le 25 décembre, dans les autres.

"C'est avec le coeur lourd que je dois vous dire que nous ne pouvons pas laisser Noël se dérouler comme prévu", a expliqué Boris Johnson, assurant n'avoir "pas le choix".

Le Royaume-Uni a informé l'Organisation mondiale de la santé (OMS) de la propagation plus rapide de la nouvelle souche, ont précisé les autorités sanitaires.

De précédentes mutations du SARS-CoV-2 ont déjà été observées et signalées dans le monde.

Forme "dominante"

Selon le conseiller scientifique du gouvernement, Patrick Vallance, cette nouvelle variante "se propage rapidement", mais elle devient aussi la forme "dominante".

Cette variante, qui serait apparue mi-septembre à Londres ou dans le Kent (sud-est), était à l'origine de 62% des contaminations enregistrées à Londres en décembre et 43% dans le sud-est, contre 28% à la mi-novembre, a-t-il souligné.

Il a précisé que la nouvelle variante contenait 23 changements, un "nombre inhabituellement grand", beaucoup étant "associés aux changements dans la protéine que le virus fabrique". Il a toutefois assuré que les scientifiques estimaient que les vaccins continuaient d'offrir une réponse "adéquate".

Le Royaume-Uni est le pays d'Europe le plus durement touché avec l'Italie, avec plus de 67.000 morts. Le seuil des deux millions de cas enregistrés a été franchi samedi.

Au total, quelque 38 millions de personnes en Angleterre, soit 68% de la population, vivaient déjà sous de très strictes restrictions impliquant la fermeture des pubs, restaurants et musées, ainsi que l'interdiction pour les ménages de se mélanger sauf exceptions.

Helen Dickinson, patronne du British Retail Consortium, la fédération britannique des commerçants, a prévenu que "les conséquences de cette décision seront sévères".

"Face à (...) la perspective de perdre 2 milliards de livres par semaine en ventes pour la troisième fois cette année, de nombreux commerces seront en grande difficulté et plusieurs milliers d'emplois pourraient être menacés", a-t-elle réagi, appelant à une aide financière supplémentaire du gouvernement.

Comme en Angleterre, un confinement sera mis en place dès dimanche au Pays de Galles, un peu plus d'une semaine plus tôt que prévu. L'Irlande du Nord va elle se reconfiner juste après Noël. Chaque nation du Royaume-Uni décide de sa propre stratégie face à la crise sanitaire.

Très critiqué depuis le début de la pandémie pour sa gestion de la crise, le gouvernement de Boris Johnson mise gros sur la vaccination avec une campagne lancée dès le 8 décembre, visant en priorité les personnes âgées et les soignants.

Après le vaccin Pfizer-BioNTech, l'agence britannique du médicament (MHRA) devrait approuver, le 28 ou le 29 décembre, un deuxième vaccin, celui développé par le laboratoire AstraZeneca avec l'université d'Oxford, selon le journal The Telegraph.