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La nouvelle variante du virus "n'est pas hors de contrôle", selon l'OMS

L'OMS
L'OMS   -   Tous droits réservés  Anja Niedringhaus/AP2009
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La nouvelle variante du coronavirus découverte au Royaume Uni, à la transmission plus élevée, "n'est pas hors de contrôle", a affirmé lundi l'Organisation mondiale de la santé, appelant à appliquer les mesures sanitaires ayant fait leurs preuves.

"Nous avons eu un R0 (taux de reproduction du virus, ndlr) beaucoup plus élevé que 1,5 à différents moments de cette pandémie et nous l'avons maîtrisé. Cette situation n'est donc pas, en ce sens, hors de contrôle", a déclaré le responsable des situations d'urgence sanitaire à l'OMS, Michael Ryan, en conférence de presse. "Même si le virus est devenu un peu plus efficace en matière de propagation, il peut être arrêté", a-t-il insisté.

De nombreux pays dans le monde ont fermé leurs frontières depuis dimanche aux personnes venues du Royaume Uni ou d'Afrique du sud -u une autre variante du virus est également apparue pour éviter qu'elles ne se propagent davantage.

La Suisse, où l'OMS a son siège, a pour sa part imposé lundi une quarantaine de 10 jours aux personnes s'étant rendues dans le pays alpin depuis le 14 décembre à partir du Royaume-Uni ou de l'Afrique du sud.

Le responsable de la gestion de crise du ministère de la santé suisse, Patrick Mathys, a expliqué cette mesure drastique par le fait que la Suisse ne pouvait pas se permettre une hausse importante des infections que peut faire craindre le fait que la variante est plus contagieuse, alors que les hôpitaux sont souvent aux limites de leurs capacités.

Pour sa part, le directeur général de l'OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a estimé qu'il fallait stopper la transmission de toutes les variantes du virus "aussi rapidement que possible", car "plus nous le laissons se propager, plus il a la possibilité de se modifier".

"Je ne saurais trop insister - auprès de tous les gouvernements et de tous les citoyens - sur l'importance de prendre les précautions nécessaires pour limiter la transmission", a-t-il insisté.

Il a rappelé qu'il est naturel que "les virus mutent au fil du temps", et a souligné que rien ne prouvait jusqu'à présent que la nouvelle variante identifiée sur le territoire britannique "soit plus susceptible de provoquer une maladie grave ou la mort".