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Dakar 2021 : Carlos Sainz remporte la première étape

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Dakar 2021 : Carlos Sainz remporte la première étape
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Carlos Sainz s'est offert la première étape du Dakar 2021. Parti pourtant en 28ème position, après un prologue mitigé samedi, l'Espagnol de 58 ans, vainqueur de l'édition 2020, a effectué une remontée fantastique dans le désert saoudien.

Au coude à coude dans le dernier secteur avec son coéquipier français chez Mini, Stéphane Peterhansel, "El Matador" a terminé avec 25 secondes d'avance à l'issue de ses 277 km de spéciale entre Jeddah et Bisha.

Derrière les deux hommes forts de Mini, le Tchèque Martin Prokop (Ford) a pris la troisième place. Mais l'autre évènement en auto, c'est la déconvenue de Sébastien Loeb sur la "Hunter" de BRX: "J'ai rarement fait une spéciale aussi pourrie", avoue le nonuple champion du monde de rallye, victime de trois crevaisons et qui a fait "un peu de jardinage" aux côtés de son copilote Daniel Elena. Comprenez: ils se sont perdus et sont déjà distancés avec 24 minutes de retard.

En moto, c'est l'Australien Toby Price sur KTM qui s'adjuge une première victoire. Il devance d'une trentaine de seconde l'Argentin Kevin Benavides (Honda) et l'Autrichien Matthias Walkner (KTM).

Enfin la belle surprise de la journée, c'est la victoire de Cristina Gutierrez dans la catégorie des véhicules légers, ces sortes de mini buggys prototypes qui roulent à plus de 100 km/h. Au volant de son Toyota, la jeune Espagnole de 28 ans est devenue la première femme a remporter une étape sur le Dakar depuis 16 ans.