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Joe Biden, 46e président des Etats-Unis, veut vaincre les extrémistes et l'épidémie de Covid-19

Joe Biden prêtant serment comme 46e président des Etats-Unis, à Washington, le 20 janvier 2021
Joe Biden prêtant serment comme 46e président des Etats-Unis, à Washington, le 20 janvier 2021   -   Tous droits réservés  Andrew Harnik/AP Photo
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C'est une cérémonie d'investiture pas comme les autres qui s'est déroulée mercredi 20 janvier 2021 à Washington. Aucun Américain n'était présent sur le "Mall" - la fameuse esplanade de la capitale -, à cause de la pandémie de Covid-19, mais les incidents violents si redoutés n'ont pas eu lieu. A 78 ans, le démocrate Joe Biden a ainsi pu prêter serment en toute sérénité pour faire son entrée officielle à la Maison Blanche.

Le 46e président des Etats-Unis a appelé ses concitoyens à retrouver leur "unité" dans son discours inaugural prononcé au pied du Capitole ; une allusion directe à la fracture profonde qu'a créé dans le pays son prédécesseur républicain, Donald Trump, à grand renfort de "mensonges prononcés pour le pouvoir et pour le profit", a dénoncé Joe Biden. Le nouveau chef de la nation s'en est d'ailleurs pris directement aux suprémacistes blancs et à ceux qui mènent un "terrorisme intérieur", promettant de les vaincre.

Le président a aussi mis en garde contre une autre ennemie, l'épidémie de Covid-19 qui, selon lui, pourrait entrer dans sa phase "la plus dure et la plus mortelle". Il a fait observer une minute de silence en hommage aux 400 000 personnes déjà emportées par le nouveau coronavirus sur le territoire américain.

Revivez les moments forts de cette journée si particulière :

20.01.2021
18:38
Barack Obama n'oublie pas les liens forts qu'il a tissé avec le nouveau locataire de la Maison Blanche. L'ex-président a publié un tweet pour présenter ses félicitations à son "ami" ; "C'est à ton tour", écrit-il.
20.01.2021
18:26
Le nouveau chef de la nation américaine comprend les terribles ravages que continue de faire la pandémie de Covid-19 à travers tout le pays. Lucide, à l'écoute de ses conseillers épidémiologistes contrairement à son prédécesseur, Joe Biden met en garde contre l'arrivée de "la phase la plus mortelle du virus". Devant le Capitole, le président fait observer une minute de silence pour les nombreuses victimes terrassées par le nouveau coronavirus.  
20.01.2021
18:11
Joe Biden appelle désormais l'Amérique à "l'unité", il promet d'être le président de "tous les Américains" mais jure de vaincre le suprémacisme blanc et le "terrorisme intérieur" :
On voit surgir aujourd'hui l'extrémisme politique, le suprémacisme blanc et le terrorisme intérieur (...) Nous devons les affronter et nous allons les vaincre
20.01.2021
18:05
Le Parti démocrate est fier d'envoyer sur son compte Twitter la photographie du tout nouveau président :
 
20.01.2021
18:01
Dans son premier discours comme nouveau locataire de la Maison Blanche, Joe Biden salue "une journée d'espoir" pour l'Amérique. "La démocratie l'a emporté", déclare-t-il d'emblée.
20.01.2021
17:54
URGENT C'est fait ! Joe Biden devient le 46ème président des Etats-Unis.
20.01.2021
17:47
URGENT Kamala Harris a prêté serment : elle est la nouvelle vice-présidente des Etats-Unis.
20.01.2021
17:42
La star Lady Gaga a interprété l'hymne national des Etats-Unis :
20.01.2021
17:29
C'est une décision symbolique forte qu'a prise Kamala Harris : elle a décidé d'être escortée et protégée au cours de cette cérémonie par l'officier de police du Capitole, Eugene Goodman, qui s'était fait remarquer par son courage le 6 janvier dernier en détournant les assaillants, partisans extrémistes de Trump, de l'entrée de la salle où les élus du Congrès débattaient.
20.01.2021
17:18
Le vice-président républicain sortant, Mike Pence, sauve l'honneur du mandat Trump, en tout cas en terme de représentation. Il est présent dans la tribune avec sa conjointe pour assister à l'investiture de Joe Biden et de Kamala Harris.

Les "Etats-Désunis" d'Amérique

Pendant des semaines, le président sortant a inlassablement dénoncé - sans preuves - des fraudes massives lors du scrutin du 3 novembre 2020. En ne reconnaissant pas sa défaite, celui qui a quitté la Maison Blanche a polarisé à l'extrême le pays. Ce positionnement, contesté à l'intérieur même du Parti républicain, a poussé des "Trumpistes" à envahir le Capitole, siège du Sénat et de la Chambre des représentants, le 6 janvier dernier, alors que les élus du Congrès étaient en train d'entériner la victoire du démocrate Joe Biden.

Un dispositif hors-normes

C'est devant ce même Capitole que s'est déroulée la cérémonie d'investiture. Les mesures de sécurité étaient exceptionnelles dans la capitale fédérale : 25 000 soldats de la Garde nationale et des milliers de policiers venus de tout le pays y étaient déployés pour assurer la sécurité. En outre, les autorités, redoutant une infiltration d'extrémistes, ont chargé le FBI de contrôler les antécédents des réservistes afin de s'assurer que ces Gardes nationaux ne présentent aucun risque. 12 soldats ont été ainsi écartés, dont deux qui l'ont été pour des commentaires jugés "déplacés".

AP Photo/Susan Walsh
Des membres de la Garde nationale des Etats-Unis devant le Capitole, à Washington, le 18 janvier 2021AP Photo/Susan Walsh

Cette année, en plus de l'invasion du Capitole qui a glacé les Etats-Unis, la pandémie de Covid-19 a donné une dimension toute particulière à la cérémonie, où l'ambiance de liesse qui avait envahi Washington après la victoire de Joe Biden était bien lointaine. De hautes grilles, parfois surmontées de barbelés, ont été dressées pour protéger la "zone rouge" entre la colline du Capitole et la Maison Blanche. Les autorités ont aussi dissuadé la population de se rendre dans la capitale et ont appelé à suivre cette journée à la télévision.

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Des barrières hérissées de barbelés devant le Capitole, à Washington, le 18 janvier 202118AP Photo/Susan Walsh

Le comité organisateur de la cérémonie a limité le nombre d'invités et, sur l'immense esplanade du "National Mall", plus de 190 000 drapeaux ont été plantés pour représenter les dizaines de milliers d'Américains venant traditionnellement voir le nouveau président prêter serment.

AP Photo/Alex Brandon
Des dizaines de milliers de drapeaux américains dressés sur le "National Mall", à Washington, le 18 janvier 2021AP Photo/Alex Brandon

Joe Biden débute son mandat dans un pays en plein doute, où plus de 3 000 Américains meurent chaque jour du Covid-19, où près d'un million de citoyens s'inscrivent chaque semaine au chômage et où des dizaines de millions doutent de la légitimité de son élection.