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Ingenuity, un petit hélicoptère qui va survoler la surface de Mars

Par Maxime Biosse Duplan
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Un modèle grandeur nature de l'hélicoptère Ingenuity
Un modèle grandeur nature de l'hélicoptère Ingenuity   -   Tous droits réservés  Damian Dovarganes/Copyright 2021 The Associated Press. All rights reserved.
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La Nasa annonce qu'elle devrait faire voler son petit hélicoptère Ingenuity sur Mars le 8 avril. L'engin volant, entre le drone et l'hélicoptère, se trouve sur la planète rouge depuis le 18 février, en compagnie du rover Perseverance, et les équipes américaines travaillent activement à son premier vol.

Havard Grip, futur pilote en chef d'Ingenuity : "Le vol lui-même consistera en un décollage, puis une élévation à une altitude de trois mètres, puis nous allons stationner sur place pendant environ trente secondes, station pendant laquelle l'hélicoptère va pivoter, puis redescendre et atterrir de nouveau."

Une fois l'hélicoptère déposé par Perseverance, ce dernier devra s'éloigner afin de ne pas faire d'ombre à Ingenuity, ce qui pourrait lui être fatal avec des températures jusqu'à moins 90°C la nuit...

Farah Alibay, de l'équipe d'intégration et développement de Perseverance : "Le rover va reculer, et gagner ce que nous appelons le « point d'observation ». Imaginez un point de vue, comme si vous étiez dans un parc national... C'est là que vous voulez vous garer et observer. C'est ce que notre rover va faire, et sa vue magnifique, ce sera Ingenuity."

L'engin, à double hélice, pèse moins de deux kilos ; son développement a coûté 85 millions de dollars. Il devrait effectuer plusieurs vols sur un mois, tous ayant pour but de prendre des photos en très haute résolution de la surface de Mars.