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Floride : la baie de Tampa menacée par un désastre écologique

Par Euronews avec AFP
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Floride : la baie de Tampa menacée par un désastre écologique
Tous droits réservés  Tiffany Tompkins/AP
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En Floride, la baie de Tampa sous la menace d'un désastre écologique. Le réservoir d'eaux usées d'une ancienne usine de phosphate menace de rompre

Fermé depuis 20 ans, le site de Piney Point produisait du phosphate, un composé servant à la fabrication d'engrais. Depuis quelques jours, le revêtement plastique de son immense réservoir d'eaux usées commence à fuir. Il contient plus d'un million de mètres cubes d'eaux.

Une rupture complète entraînerait en moins d'une heure un mur d'eau de "6 mètres de haut", selon les modélisations. Les autorités n'ont pas réussi à colmater la fuite. Depuis la semaine dernière des opérations de pompage sont en cours pour tenter réduire la pression. Mais le gouverneur de Floride se prépare au pire.

"Inondation catastophique"

"Ce que nous essayons de faire, c'est d'empêcher et de préparer une réponse si besoin à une inondation catastrophique", a déclaré Ron DeSantis.

300 maisons ont reçu l'ordre d'évacuer. Et les riverains sont inquiets à la fois pour leur environnement et certains pour leur activité économique, comme Rod Griffon.

"Les instructions pour savoir qui doit évacuer n'ont pas été précises. On a du mal à comprendre", témoigne-t-il. "Et depuis que j'ai pris ma retraite du service des incendies, je suis devenu pêcheur professionnel, et je ramasse des crabes. Si toute cette eau fuit dans la baie, ça serait catastrophique pour l'ensemble de notre secteur, et ça pourrait nous mettre sur la paille".

Selon les autorités, cette eau n'est pas radioactive. mais elle contient du phosphore, de l'azote et des nutriments qui font craindre une prolifération d'algues rouge. Par ailleurs, des stocks de résidus issus de la production d'engrais, appelés phosphogypses, menacent d'être entraînés en cas d'inondation et de contaminer gravement l'écosystème.