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Golf : Matsuyama devient le premier Japonais à remporter un tournoi majeur

Le golfeur japonais Hideki Matsuyama tout à sa joie après sa victoire au Masters d'Augusta, le 11 avril 2021
Le golfeur japonais Hideki Matsuyama tout à sa joie après sa victoire au Masters d'Augusta, le 11 avril 2021   -   Tous droits réservés  Gregory Bull/Copyright 2021 The Associated Press. All rights reserved
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Pour la première fois de l'histoire du Masters, l'un des quatre tournois du Grand Chelem dans le monde du golf professionnel masculin, la vaste verte du vainqueur a été remise à un Japonais. A 29 ans, Hideki Matsuyama a, en effet, remporté ce dimanche la 85e édition de cette compétition organisée tous les ans au mois d'Avril à Augusta, dans l'Etat américain de Géorgie.

Le natif de Matsuyama a rendu une carte finale de -10, devançant d'un coup l'Américain Will Zalatoris, auteur d'une superbe performance pour sa toute première participation, et de trois coups ses compatriotes Xander Schauffele et Jordan Spieth.

Succédant à l'Américain Dustin Johnson au palmarès, Hideki Matsuyama, actuel 25e joueur mondial, devrait faire un bond significatif dans les hauteurs du classement général. Le Japonais compte désormais six titres en USPGA, dont deux Championnats du monde WGC, qui lui avaient valu de se hisser au 2e rang mondial en 2017.

Matsuyama héros au Japon

Le "pays du soleil levant" a salué la victoire historique de Hideki Matsuyama au Masters d'Augusta. Des chaînes de télévision ont abondamment relayé ce succès et le Premier ministre japonais a salué une "grande réussite" en pleine pandémie.

Koji Sasahara/AP Photo
Un écran de télévision diffusant des images de la victoire de Hideki Matsuyama à Tokyo, le 12 avril 2021Koji Sasahara/AP Photo

Le mot-dièse #松山英樹 (Matsuyama Hideki en japonais) était en tête des tendances sur Twitter après l'exploit du joueur de 29 ans. De très nombreuses personnes ont ainsi félicité le nouveau héros sportif du Japon en postant des messages. "Je ne peux pas voir à travers mes larmes", a, par exemple, écrit un admirateur du golfeur.

"Matsuyama ouvre les portes de l'Histoire", a claironné le journal Asahi Shimbun, tandis que certaines chaînes de télévision diffusaient des images en direct des Etats-Unis.

Sur la chaîne privée TBS, des commentateurs n'ont pu cacher leur émotion : "Félicitations! Merci!", a lancé un présentateur, alors que deux spécialistes de golf à côté de lui s'efforçaient de retenir leurs larmes.

Même le Premier ministre japonais, Yoshihide Suga, s'est exprimé devant la presse, déclarant que la performance de Matsuyama avait été "vraiment merveilleuse".

"Je pense que cela a encouragé et enthousiasmé les gens à travers le Japon alors que l'impact du coronavirus persiste", a-t-il dit. "C'est une grande réussite".

Son prédécesseur Shinzō Abe a également salué la victoire de Hideki Matsuyama. L'ancien Premier ministre "a applaudi du fond du cœur son exploit".

Shota Hayafuji, le caddie de Hideki Matsuyama, s'est incliné après le 18e et dernier trou pour célébrer cette première pour le golf japonais.

Tiger Woods salue une "victoire historique"

"Cette victoire historique au Masters aura un impact sur le monde du golf", a réagi la star de ce sport Tiger Woods, après le sacre de Hideki Matsuyama.

"Tu rends le Japon fier, Hideki. Félicitations pour cet énorme accomplissement pour toi et ton pays", a ajouté "le tigre", quintuple lauréat du Masters d'Augusta et grand absent de cette 85e édition en raison de son grave accident de voiture qui a brisé sa jambe droite fin février.