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Une éclipse solaire partielle en Europe ce jeudi

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Par euronews avec AFP, AP
Archives : une éclipse solaire observée en Argentine, le 14 décembre 2020
Archives : une éclipse solaire observée en Argentine, le 14 décembre 2020   -   Tous droits réservés  AP Photo/Natacha Pisarenko
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Une éclipse solaire parcourra ce jeudi le ciel de l'hémisphère nord, sur une bande d'environ 500 km courant du Canada à la Sibérie, en passant par l'Europe, où elle ne sera que partielle mais tout de même dangereuse pour les yeux.

Au maximum de cette éclipse dite annulaire, les Terriens verront la Lune se glisser lentement devant le Soleil, pour le transformer pendant quelques minutes en un mince anneau lumineux, tel un "cercle de feu" dans le ciel de juin.

L'extrême nord aux premières loges

Ce spectacle sera surtout réservé aux quelques habitants des latitudes les plus élevées, qui se trouvent pile dans l'axe : Nord-Ouest du Canada, extrême-Nord de la Russie, Nord-Ouest du Groenland et pôle Nord, où l'occultation du disque solaire sera de 87,8%, précise l'Observatoire de Paris-PSL.

L'éclipse annulaire sera aussi visible, mais seulement de manière partielle, dans le Nord-Ouest de l'Amérique du Nord, une grande partie de l'Europe, dont la France et la Grande-Bretagne, ainsi qu'une partie du Nord de l'Asie.

A ces latitudes, et si le ciel est dégagé, les amateurs d'astronomie pourront observer une fraction du Soleil occultée par le disque noir de la Lune, à 20% à Londres, 16% à Lille, 13,2%% à Paris, 5,5% à Toulouse et seulement 2,8% à Marseille.

"Plus on ira vers le Sud-Est, moins l'obscuration sera importante", a expliqué à Florent Delefie, de l'Observatoire de Paris, qui retransmettra l'évènement en direct – et en gros plan – sur sa chaîne YouTube.

L'éclipse durera environ deux heures, entre 11h et 13h en France métropolitaine, avec un maximum entre 11h55 et à 12h20. Elle ne sera "pas très spectaculaire" à ces latitudes, mais reste intéressante à observer, selon l'astronome.

Protection de rigueur

Il est quoiqu'il en soit impératif de ne pas regarder l'astre directement, même avec des lunettes de soleil ou à travers un nuage. "Les brûlures rétiniennes peuvent être irréversibles", rappelle l'expert.

Les plus curieux devront se protéger avec des lunettes vendues dans les magasins d'astronomie (attention aux lunettes d'éclipse usagées), ou utiliser les moyens d'observation des astronomes amateurs.

JUAN MABROMATA/AFP
Archives : des personnes observant avec des lunettes de protection une éclipse solaire en Argentine, le 14 décembre 2020JUAN MABROMATA/AFP

On peut peut aussi la contempler indirectement, en projection sur le sol, à l'aide d'un morceau de carton troué, ou d'une écumoire.

Il s'agit de la première éclipse annulaire de l'année 2021, et la seizième du XXIe siècle. Ce phénomène astronomique arrive en période de nouvelle Lune, lorsque Terre, Lune et Soleil sont parfaitement alignés.

Si le diamètre apparent de la Lune est inférieur à celui du Soleil, une partie de la couronne de feu reste visible. Une éclipse totale, qui plonge brièvement une partie de la planète dans l'obscurité, se produit quand le diamètre de la Lune correspond exactement à celui du Soleil, vu depuis la Terre. Ce phénomène, plus rare, était notamment observable depuis la France en août 1999.