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"Connecting Europe Express" : promouvoir le rail en Europe

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Par Filipa Soares  & euronews
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"Connecting Europe Express" : promouvoir le rail en Europe
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La Commission européenne est à l'origine du projet dans le cadre de l'année européenne du rail.

Un train pas comme les autres en gare de Lisbonne : le "Connecting Europe Express" est parti jeudi de la capitale portugaise pour un périple de cinq semaines. Il fera escale dans une centaine de villes européennes. Objectif : promouvoir les avantages du chemin de fer. La Commission européenne est l'origine de cette initiative dans le cadre de l'année européenne du rail.

"Nous sommes très heureux de lancer le Connecting Europe Express, qui sera pour nous un laboratoire vivant, un espace de discussion, un lieu pour rassembler les organisations, les citoyens, les autorités régionales et locales - pour discuter du train et du rôle du rail dans nos vies", explique Adina Valean, la Commissaire européenne chargée des transports.

Les difficultés de l'interopérabilité

Reste que des barrières techniques empêchent encore de faire circuler un même train à travers le continent. "Nous savons qu'il y a des difficultés dans l'interopérabilité à travers les frontières. En Europe, il y a différents écartements des rails. C'est pourquoi, il y aura en fait trois trains car il y a trois types d'écartements. Les nouvelles règles techniques et commerciales au niveau européen doivent encore être mises en oeuvre dans les Etats membres", précise la commissaire.

Le Portugal a ainsi expliqué attendre que l'Espagne migre vers les nouvelles normes pour faire de même. Au terme d'un trajet de plus de 20 000 km, le "Connecting Europe Expresse" doit arriver le 7 octobre à Paris.

"Le problème de l'interopérabilité au sein de l'Union européenne est mis en évidence par l'utilisation de trois trains pour ce tour d 'Europe sur rail. Il y aura un train entre Lisbonne, Madrid et Hendaye, un autre qui fera la majeure partie du trajet en Europe centrale et un autre dans les pays baltes", conclut notre correspondante Filipa Soares.