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En Islande, des baleines stressées par les nombreux touristes ?

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Par euronews avec AFP
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Queue de baleine au large de l'Islande
Queue de baleine au large de l'Islande   -   Tous droits réservés  TOM GROVE/AFP or licensors
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Les baleines sont-elles stressées par les touristes ? Au large de la côte nord de l'Islande, des chercheurs tentent de répondre à cette question.

Des scientifiques de l'organisation de protection marine "Whale wise", collectent le souffle des cétacés. Ils analysent ensuite les hormones contenues dans les gouttelettes d'eau expulsées par l'animal.

"À partir de ces échantillons, il est possible d'analyser des hormones telles que le cortisol, qui est liée au stress, et de déterminer le niveau de stress physiologique de ces baleines. Nous essayons ensuite de collecter différents échantillons autour de l'Islande à différents moments pour comprendre comment leur niveau de stress peut être lié au trafic maritime", explique Tom Grove, co-fondateur de "Whale Wise", doctorant à l'université d'Edimbourg..

Et les premiers résultats sont là. "Nous avons constaté que les petits rorquals étaient perturbés dans leur alimentation, mais cela ne dure pas dans le temps", rapporte l'une des auteurs de l'enquête, Marianne Rasmussen, qui dirige le Centre de recherche de l'Université d'Islande à Husavik. "Cela n'a pas affecté (leur) forme physique générale".

L'observation des baleines est une activité touristique en plein essor en Islande. En dix ans, la fréquentation a triplé dans cette zone de l'Atlantique nord.

Les précédentes études de l'impact du tourisme sur les baleines se fondaient sur des observations comportementales et avaient conclu à des perturbations mineures. En outre, les majestueux mammifères continuent d'être chassés en Islande, seule la chasse à la baleine bleue étant interdite dans le pays.