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Indonésie : le bilan s'alourdit après l'éruption du volcan Semeru, les secours s'organisent

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Par Euronews  avec AFP
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Opérations de nettoyage après l'éruption du volcan indonésien Semeru - Dans le district de Lumajang (Province de Java), le 06/12/2021
Opérations de nettoyage après l'éruption du volcan indonésien Semeru - Dans le district de Lumajang (Province de Java), le 06/12/2021   -   Tous droits réservés  Trisnadi/Copyright 2021 The Associated Press. All rights reserved.

L'éruption spectaculaire du volcan indonésien Semeru, ce week-end, a dévasté plusieurs villages et fait 15 morts.
Le volcan a de nouveau projeté des cendres lundi, ce qui ralentit les efforts des secours pour rechercher des survivants.

Le volcan indonésien Semeru a de nouveau projeté des cendres ce lundi, ralentissant les efforts des secours pour rechercher des survivants après l'éruption spectaculaire de ce week-end qui a dévasté plusieurs villages et fait 15 morts, selon un dernier bilan.

Le plus haut sommet de l**'île de Java** a projeté samedi un vaste panache de cendres et provoqué des flots de boue brûlante qui ont envahi des villages situés sur ses flancs. Plus d'un millier d'habitants paniqués ont dû être évacués.

Bilan provisoire

L'éruption a fait au moins 15 morts et des dizaines de blessés.
27 personnes sont toujours portées disparues, selon un dernier bilan communiqué lundi par l'agence de gestion des catastrophes.

Sur des photos aériennes, on peut voir des rues entières comblées par des amas de cendres grises et de boue, recouvrant des camions ou des maisons jusqu'au toit.

Les opérations de secours ont été ralenties à cause d'une reprise de l'activité volcanique lundi matin, qui a forcé certaines équipes à interrompre leur travail.

Les sauveteurs en vêtements orange et casque de protection fouillent les cendres et la boue pour tenter de trouver des survivants et des corps, tandis que des fumées continuent à s'échapper des cendres.

Il est très probable que les corps qui ne sont pas retrouvés sont ensevelis sous les flots de boue chaude.
Rizal Purnama
Secouriste

Leur tâche devient encore plus ardue à mesure que les débris volcaniques se durcissent.

"C'est très difficile (...) avec de simples outils", remarque Rizal Purnama. "Il est très probable que les corps qui ne sont pas retrouvés sont ensevelis sous les flots de boue chaude".

Ouvriers d'une mine disparus

Les autorités ont demandé aux habitants de ne pas s'approcher à moins de cinq kilomètres du cratère, l'air saturé de poussières de cendre dans la zone étant dangereux pour les personnes vulnérables.

La cendre de l'éruption s'est répandue sur 4 kilomètres, selon l'agence géologique indonésienne.

Le bureau d'une mine de sable a été enseveli après l'éruption, piégeant 15 personnes à l'intérieur et aux alentours, assure notamment Hasim, un contremaître de 65 ans qui comme de nombreux Indonésiens ne porte qu'un nom.

Certaines victimes ont été enterrées vivantes dans leur véhicule, sans avoir eu le temps de s'échapper, ont indiqué des sauveteurs.

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Camion enseveli sous une couche de cendres volcaniques après l'éruption du volcan indonésien Semeru - photo du 05/12/2021Trisnadi/Copyright 2021 The Associated Press. All rights reserved.

La pluie prévue dans la région ces prochains jours pourrait encore compliquer le travail des sauveteur, car elle risque de former des coulées de cendres et de boue chaude.

Le volcan Semeru et son éruption de 2020

Le Semeru, plus haut sommet de Java qui culmine à 3.676 mètres, a connu de nombreuses éruption ces dernières décennies mais rarement aussi destructrices.

Sa dernière éruption majeure date de décembre 2020. Elle avait aussi provoqué la fuite de milliers de personnes et recouvert des villages entiers. Depuis cet épisode, les autorités avaient maintenu le niveau d'alerte du volcan au deuxième le plus élevé.

L'Indonésie est située sur la "ceinture de feu" du Pacifique, où la rencontre des plaques continentales provoque une activité sismique élevée. L'archipel du sud-est asiatique compte près de 130 volcans actifs sur son territoire.

Visualisation de la "ceinture de feu" - tweet de 2016

Fin 2018, l'éruption d'un volcan entre les îles de Java et de Sumatra avait causé un glissement de terrain sous-marin et un tsunami, tuant près de 400 personnes.