This content is not available in your region

Le manuscrit du "Petit Prince" exposé en France pour la première fois en 2022

Access to the comments Discussion
Par Vincent Coste  avec AFP
Archives : édition originale en français du "Petit prince" publiée à New-York en 1943 par Reynal & Hitchcock, lors d'une vente aux enchères organisée en décembre 2016 à Paris
Archives : édition originale en français du "Petit prince" publiée à New-York en 1943 par Reynal & Hitchcock, lors d'une vente aux enchères organisée en décembre 2016 à Paris   -   Tous droits réservés  PHILIPPE LOPEZ/AFP

Attention, l'astéroïde B 612 va faire un crochet par Paris en 2022 ! Le manuscrit du "Petit Prince" d'Antoine de Saint-Exupéry va traverser l'Atlantique pour être exposé, pour la première fois, dans le pays d'origine de son auteur. Le texte original de ce qui est devenu par la suite l'ouvrage écrit en français le plus lu de tous les temps va ainsi être la pièce maîtresse d'une exposition organisée par le Musée des arts décoratifs (MAD) de février à juin 2022.

L'aviateur et écrivain avait rédigé entre juin et novembre 1942 ce conte à New York, où il était en exil depuis décembre 1940. Le manuscrit n'a pas quitté les Etats-Unis depuis. Antoine de Saint-Exupéry l'avait confié à une amie, Silvia Hamilton, avant de partir combattre depuis l'Afrique du Nord au printemps 1943. Cette amie le vendit ensuite à la Morgan Library & Museum en 1968.

Cette institution privée va prêter le manuscrit au MAD, qui accueille l'exposition "À la rencontre du Petit Prince" du 17 février au 26 juin dans son aile du palais du Louvre.

L'exposition comportera "plus de 600 pièces", dont des "aquarelles, esquisses et dessins – pour la plupart inédits – mais également des photographies, poèmes, coupures de journaux et extraits de correspondances", a précisé le Musée dans un communiqué.

"Le Petit Prince", qui raconte les aventures sur diverses planètes d'un garçon d'apparence naïve mais philosophe, est l'un des plus grands succès de l'histoire de la littérature mondiale. L'ouvrage

Après sa publication en français et en anglais à New York en 1943, Saint-Exupéry trouva la mort lors d'une mission en Méditerranée en juillet 1944.

L'auteur ne sut donc rien du destin prodigieux de cette œuvre parue en France en 1946 seulement et aujourd'hui traduite dans plus de 400 langues et vendu à plus de 140 millions d'exemplaires dans le monde.

DON EMMERT/AFP
Exposition "The Little Prince: A New York Story" organisée par la Morgan Library & Museum, à New York, en janvier 2014DON EMMERT/AFP

Le manuscrit avait été exposé en 2014 par la Morgan Library & Museum. De plus de 30 000 mots à l'origine, difficile à déchiffrer, il a été réduit de moitié par un écrivain qui cherchait la plus grande simplicité de style possible. Un fac-similé du manuscrit est disponible chez Gallimard, maison qui édite depuis 1946 la version française du "Petit Prince"

Albums Beaux Livres, Gallimard Loisir
"Le manuscrit du Petit Prince"Albums Beaux Livres, Gallimard Loisir

Le manuscrit est composé de 141 feuillets de texte, accompagnés "d’un ensemble de 35 feuillets de dessins préparatoires de l’auteur" indique Gallimard. Le succès planétaire de cet ouvrage doit aussi beaucoup aux aquarelles qui l'illustrent et qui ont gravé l'image du jeune personnage dans la mémoire collective.