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Espagne : la première tombe de Christophe Colomb retrouvée à Valladolid

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Par euronews
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la première tombe de Christophe Colomb localisée à Valladolid
la première tombe de Christophe Colomb localisée à Valladolid   -   Tous droits réservés  AFP

Comme l'homme, sa dépouille a fait le tour du monde. Des archéologues sont parvenus à localiser la première tombe de Christophe Colomb à Valladolid où le corps du navigateur a reposé trois ans, avant de partir pour Séville, Saint-Domingue, Cuba puis de revenir à Séville.

Si l'on savait que le marin, présenté en Europe comme le "découvreur" de l'Amérique en 1492, avait été enterré dans cette ville du centre de l'Espagne, où il est mort, l'emplacement exact de cette tombe initiale restait un mystère.

Jusqu'à ce que des chercheurs parviennent à déterminer "la localisation de la chapelle où a été enterré l'amiral Christophe Colomb à Valladolid en 1506", et ce, après "une enquête historique approfondie, confirmée par les données d'un radar géologique", a annoncé jeudi dans un communiqué le Musée de la marine espagnole, où a été présentée cette découverte.

"J'ai imprimé un plan à partir d'une photographie aérienne récente. Je l’ai mis à la même échelle qu’un plan du XIXe siècle et je les ai comparés. Jai vu que la chapelle se trouvait plus ou moins sur toute la largeur de la rue Constitucion", explique l'historien Marcial Castro.

Ces recherches visant à localiser la première tombe du navigateur sont liées aux études menées par le département de médecine légale de l'Université de Grenade depuis 2005 sur l'ADN du marin : elles avaient révélé à l'époque que les ossements reposant aujourd'hui dans la cathédrale de Séville étaient bien ceux de Christophe Colomb.

En comparant des éléments (fils d'or, plomb, brique) retrouvés dans la sépulture de Séville, les chercheurs ont pu retrouver l'endroit où avait été enterré le navigateur à Valladolid durant trois ans.

Les mystères autour de Christophe Colomb

Grâce à des fouilles et à l'utilisation d'un géo-radar, les historiens et archéologues ont pu récréer en trois dimensions la chapelle qui abritait la dépouille de Christophe Colomb, au sein du couvent aujourd'hui rasé de Saint-François de Valladolid.

L'endroit est désormais une zone commerciale, près de la "Plaza Mayor" de la ville.

Les mystères entourant la sépulture de Christophe Colomb comme son lieu de naissance du reste, continuent d'agiter les milieux universitaires.

Le navigateur a fini ses jours à Valladolid mais sa dépouille fut ensuite transportée à Séville, puis à Saint-Domingue en 1544, selon ses voeux. Ses restes furent emmenés plus tard à Cuba et enfin rapatriés à Séville en 1898.

La République Dominicaine affirme que ses restes ou qu'une partie du squelette se trouve toujours sur son sol, au Phare de Colomb, une hypothèse qui n'avait pas été exclue par les généticiens en 2005.