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Perpétuité incompressible pour l'infirmière anglaise tueuse de nouveau-nés

Portrait de l'infirmière Lucy Letby lors de son procès de dix mois aux assises de Manchester en Angleterre, réalisé par Elizabeth Cook.
Portrait de l'infirmière Lucy Letby lors de son procès de dix mois aux assises de Manchester en Angleterre, réalisé par Elizabeth Cook. Tous droits réservés Elizabeth Cook/AP
Tous droits réservés Elizabeth Cook/AP
Par AFP
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L'infirmière Lucy Letby a été condamnée à la prison à vie sans libération possible pour les meurtres de sept bébés. Une peine exceptionnellement sévère, à la hauteur de l'effroi provoqué par les crimes de la pire tueuse d'enfants de l'histoire moderne britannique.

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L'infirmière anglaise Lucy Letby a été condamnée lundi à la prison à vie sans libération possible pour les meurtres de sept nouveau-nés. Une peine d'une sévérité exceptionnelle à la hauteur de l'effroi provoqué par les crimes de la pire tueuse d'enfants de l'histoire moderne du Royaume-Uni.

Lucy Letby, âgée de 33 ans, avait été reconnue coupable vendredi par le tribunal de Manchester du meurtre de sept nouveau-nés prématurés et de six tentatives de meurtres dans l'hôpital où elle travaillait. Lundi, elle a été condamnée à la perpétuité incompressible, une peine très rare dans le droit britannique, alors que des questions demeurent sur la réelle étendue de ses crimes.

"Vous avez agi d'une manière totalement contraire aux instincts humains normaux qui sont de prendre soin des bébés et en violation flagrante de la confiance que tous les citoyens accordent aux professionnels de santé", a déclaré le juge James Goss, qualifiant ses crimes de "campagne cruelle, calculée et cynique". En raison de "la gravité exceptionnelle" des faits, "vous allez passer le reste de votre vie en prison", a ajouté le juge.

Cette femme, "froide, calculatrice, cruelle et tenace" selon l'accusation, avait clamé son innocence durant tout son procès, long et éprouvant, qui a débuté en octobre 2022. Elle travaillait dans l'unité de soins intensifs de l'hôpital Comtesse de Chester, dans le nord-ouest de l'Angleterre.

Jacob King/WPA Rota
L'hôpital Comtesse de Chester, Angleterre, vendredi 18 août 2023.Jacob King/WPA Rota

Les meurtres ont eu lieu entre juin 2015 et juin 2016. Elle a notamment injecté de l'air par intraveineuse aux nouveau-nés prématurés, utilisé leurs sondes naso-gastriques pour envoyer de l'air ou une surdose de lait dans leur estomac.

Absente lors de l'énoncé du verdict

Lucy Letby attaquait les bébés après le départ de leurs parents, quand l'infirmière responsable s'éloignait, ou la nuit quand elle était seule. Elle se joignait ensuite parfois aux efforts collectifs pour sauver les nouveau-nés, assistait même les parents désespérés.

Déjà absente du tribunal vendredi quand elle a été déclarée coupable, Lucy Letby a refusé d'assister au prononcé de sa peine, diffusé en direct à la télévision britannique. Ce refus a suscité frustration et colère des familles de victimes.

"Quand on a commis des crimes aussi horribles, c'est lâche de ne pas se confronter aux victimes", a déclaré lundi le Premier ministre Rishi Sunak, ajoutant envisager de légiférer pour que cela ne produise plus.

"Au moins maintenant il n'y a plus de débat sur le fait que, de vos propres mots, vous les avez tués intentionnellement. Vous êtes diabolique", a dit lundi une mère endeuillée à la barre.

Ces propos font référence a des notes manuscrites retrouvées chez Lucy Letby sur lesquelles elle avait écrit : "Je suis diabolique, je l'ai fait". Sur d'autres notes, elle clamait son innocence.

D'autres victimes ?

Transférée en juin 2016 dans un service administratif, arrêtée une première fois en 2018, puis en 2019, Lucy Letby avait été incarcérée en novembre 2020. Ses motivations restent peu claires malgré les dix mois de procès.

Selon la presse britannique, des médecins auraient lancé des alertes dès 2015, mais la direction de l'hôpital ne les aurait pas écoutés ou n'aurait pas agi, soucieuse de la réputation de l'établissement.

La police continue d'étudier des milliers de dossiers à la recherche d'éventuelles victimes supplémentaires de Lucy Letby. Dimanche soir, le journal The Guardian a rapporté que la police enquêtait sur des dizaines d'incidents "suspects", impliquant 30 bébés, à l'hôpital où elle travaillait.

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