Insécurité et isolement : la vie des personnes LGBT en Russie

DOSSIER - un homosexuel anonyme en Russie qui a parlé à des journalistes à AP. 2017.
DOSSIER - un homosexuel anonyme en Russie qui a parlé à des journalistes à AP. 2017. Tous droits réservés Nataliya Vasilyeva/Copyright 2017 The AP. All rights reserved.
Par Joshua Askew
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Cet article a été initialement publié en anglais

Les lois draconiennes et la répression obligent la communauté LGBT de Russie à quitter le pays, mais ceux qui ne peuvent s'échapper sont confrontés à un sort de plus en plus sombre.

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"Mes amis et moi nous sentons vraiment peu sûrs de nous et isolés", confie Sophia Agapov, membre de la communauté LGBT de Saint-Pétersbourg. "Littéralement, chaque pas peut conduire à des poursuites judiciaires".

"C'est comme un deuxième lockdown du Covid-19. Il vaut mieux rester chez soi", déclare-t-elle, à Euronews, par texto.

Au cours du week-end, la police a effectué des descentes dans des boîtes de nuit, des bars et des saunas accueillant des homosexuels, dans le centre de Moscou. Cette opération musclée, au cours de laquelle des personnes auraient reçu l'ordre de s'allonger face contre terre, est intervenue un jour après que la plus haute juridiction russe a interdit le "mouvement LGBT international", le qualifiant d'"extrémiste".

Et ce, bien qu'aucun "mouvement" LGBT n'existe officiellement.

Bien qu'elle ait essayé de partir depuis l'invasion de l'Ukraine, en février 2022, Sophia Agapov espère maintenant fuir la Russie rapidement.

"C'est très difficile à faire si l'on n'est pas très riche ou si l'on n'est pas un spécialiste des technologies de l'information", assure-t-elle. "Je ne vais pas demander l'asile car, à mon avis, c'est le dernier recours. Ma maison n'a pas été détruite par une bombe et je ne suis pas une militante LGBT qui peut être envoyée en prison".

Les attaques contre les droits des LGBT en Russie sont loin d'être nouvelles.

"Je n'ai pas été surpris par cette décision", confie le professeur Richard Mole, directeur de l'école d'études slaves et est-européennes de l'UCL. "Chaque fois que les choses vont mal pour le gouvernement russe, il a besoin d'une distraction".

Des militants des droits des homosexuels tiennent une banderole sur laquelle est écrit "Homophobie - la religion des brutes" lors de leur action à Moscou, en 2013
Des militants des droits des homosexuels tiennent une banderole sur laquelle est écrit "Homophobie - la religion des brutes" lors de leur action à Moscou, en 2013Evgeny Feldman/Copyright 2013 The AP. All rights reserved

Il cite une longue liste d'exemples. À la suite des manifestations qui ont suivi la réélection de Vladimir Poutine en 2013, Moscou a adopté une loi très controversée sur la "propagande homosexuelle".

Qualifiée par Human Rights Watch (HRW) d'"exemple classique d'homophobie politique", cette loi interdit d'informer les enfants sur les relations lesbiennes, gays, bisexuelles et transgenres.

En 2022, alors que la guerre en Ukraine "ne se passe pas très bien", Richard Mole cite la façon dont Vladimir Poutine a étendu la loi controversée à tous les âges et a augmenté les amendes à 400 000 roubles (4 000 euros) pour les contrevenants.

De nombreux Russes LGBT ayant des relations, de l'argent et une éducation sont partis à l'Ouest au fil des ans, mais ce n'est pas le cas de tout le monde. Ceux qui ne bénéficient pas de ces avantages sont confrontés à une répression accrue de la part de l'État.

"Nos médias sociaux peuvent être utilisés contre nous", confie Sophia Agapov, une femme queer, en précisant qu'elle s'empressait désormais de supprimer les images en ligne des "gay pride" auxquelles elle s'était rendue par le passé, "au cas où".

"Des personnes ont déjà été arrêtées pour avoir publié des opinions politiques, et il est probable que cela se poursuive avec les "opinions extrémistes" partagées sur Twitter", craint-elle.

Reconnaissant cette "violence d'État", Charlie Walker, sociologue comparatiste et codirecteur du Centre d'études est-européennes et eurasiennes de l'université de Southampton, décrit comment les politiques anti-LGBT ont alimenté le sentiment de vigilance homophobe.

Il cite des cas d'hommes se faisant passer pour des gays sur des applications de rencontres et assassinant leur partenaire pour "défendre la Russie", ou des bagarres d'ivrognes au cours desquelles des personnes LGBT sont tuées, les autorités adoptant une approche laxiste à l'égard de ces crimes.

Le Center for Independent Social Research, un institut de recherche non gouvernemental basé en Russie, a constaté que la violence à l'encontre des personnes LGBT en Russie a approximativement doublé dans les cinq ans qui ont suivi l'adoption de la loi sur la "propagande gay" en 2013.

"Nous ne sommes plus en sécurité, car n'importe qui peut se révéler agressif et vouloir nous dénoncer. Les gens sont généralement devenus plus hostiles", explique Sophia Agapov, à Euronews. "Cela n'a jamais été comme ça de ma vie".

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L'homosexualité est une maladie occidentale

Cette situation sinistre a poussé les gens à la clandestinité.

Les jeunes Russes LGBT ressentent un isolement social et une aliénation accrus en raison de leur sexualité, selon un rapport de HRW, qui a également constaté que le harcèlement, les brimades et la discrimination de la part de leurs pairs avaient augmenté.

"Il est normal pour un être humain de chercher l'amour de sa vie, de chercher sa moitié. Les couples que je connais doivent être très, très prudents en public et se faire passer pour des "amis" encore plus souvent qu'avant", confie Sophia Agapov. 

"Personnellement, je n'entamerai probablement pas de nouvelle relation avant d'avoir quitté le pays", poursuit-elle.

Ces problèmes sont aggravés par le fait qu'il n'existe pas de lois anti-discriminations en Russie, ce qui signifie que des personnes peuvent être licenciées ou expulsées de leur logement en raison de leur sexualité.

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Des policiers russes arrêtent un militant des droits des homosexuels avec son drapeau lors d'une tentative d'organiser une gay pride à Moscou, Russie, le 27 mai 2012
Des policiers russes arrêtent un militant des droits des homosexuels avec son drapeau lors d'une tentative d'organiser une gay pride à Moscou, Russie, le 27 mai 2012Mikhail Metzel/Copyright 2022 The AP. All rights reserved.

Selon le sociologue Charlie Walker, Vladimir Poutine pousse en fin de compte à l'ultra-conservatisme pour consolider sa mainmise sur le pouvoir.

Il affirme que le dirigeant russe invoque la communauté LGBT - qui est plus visible en Occident - pour affirmer que la société et les traditions russes sont menacées par les valeurs occidentales.

"Les personnes LGBT sont utilisées comme un symbole de menace étrangère", explique Charlie Walker. "Une partie de la tentative de légitimité du régime de Vladimir Poutine consiste à protéger le statut spécial de la Russie en tant que culture unique, menacée par ce qu'il considère comme des développements politiques et culturels immoraux à l'Ouest".

"Il s'agit d'une démarche populiste", ajoute-t-il. 

Bien que l'homosexualité ait été légalisée en Russie en 1993, Richard Mole explique que le sentiment anti-LGBT trouve un écho chez certaines personnes parce que l'apparition de cette communauté est "étroitement associée" à l'effondrement économique et à la désintégration de l'Union soviétique dans les années 90. Le sentiment religieux orthodoxe de la population joue également un rôle.

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Un terrible fléau arc-en-ciel

Alors que la guerre en Ukraine s'éternise, des experts ont déclaré à Euronews qu'ils craignaient que Moscou ne redouble d'homophobie et d'autoritarisme.

"La seule façon de changer de direction est de mettre fin au régime de Vladimir Poutine", affirme Charlie Walker.

Entre-temps, Richard Mole craint également que le dirigeant russe ne s'arrête pas là. Il a confié, à Euronews, que la Russie poursuivrait probablement des politiques plus discriminatoires, à l'approche des élections de 2024.

"Vladimir Poutine est un homme créatif", dit-il, suggérant que la prochaine étape pourrait être de retirer les enfants aux parents LGBT ou de criminaliser nouveau l'homosexualité.

"Je ne suis pas sûr de ce qu'il ferait après cela".

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