Alerte à la pollution chimique en mer Rouge après l'attaque d'un navire par des Houthis

Une marée noir est déjà en cours en mer Rouge après l'attaque d'un navire de commerce.
Une marée noir est déjà en cours en mer Rouge après l'attaque d'un navire de commerce. Tous droits réservés Planet Labs PBC/AP
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Par euronews avec AP
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Un navire en dérive, attaqué par les rebelles houthis pro-Iran, a non seulement provoqué une marée noire mais sa cargaison d'engrais pourrait désormais se répandre en mer.

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L'attaque récente d'un navire de commerce, menée par des rebelles yéménites houthis  risque de virer à une catastrophe écologique en mer Rouge.

Le Rubymar, un cargo immatriculé au Royaume-Uni et exploité au Liban, a été attaqué le 18 février alors qu'il naviguait dans le détroit de Bab el-Mandeb qui relie la mer Rouge et le golfe d'Aden, a indiqué le commandement central américain (CENTCOM).

L'attaque au missile a contraint l'équipage à abandonner le navire, qui faisait route vers la Bulgarie après avoir quitté Khorfakkan, aux Émirats arabes unis. Il transportait plus de 41 000 tonnes d'engrais, a précisé le CENTCOM dans un communiqué.

A ce stade, les dégâts causés au navire ont déjà entraîné une marée noire sur plus de 29 kilomètres mais les autorités militaires américaines s'inquiètent désormais pour la cargaison du navire qui pourrait se répandre dans la mer aggravant d'autant plus cette "catastrophe environnementale".

"Les Houthis continuent de faire preuve de mépris pour l'impact régional de leurs attaques aveugles, menaçant l'industrie de la pêche, les communautés côtières et les importations de produits alimentaires", a déclaré le CENTCOM.

L'Associated Press, s'appuyant sur les images satellite du Planet Labs PBC du navire sinistré, a rapporté mardi que le navire perdait du pétrole dans la mer Rouge.

Le gouvernement officiel du Yémen a appelé samedi les autres pays et organisations de protection maritime à s’attaquer rapidement à la marée noire et à éviter "un désastre environnemental important".

Dans un communiqué, le gouvernement, qui siège dans la ville méridionale d'Aden, a déclaré que le navire se dirigeait vers les îles Hanish, un archipel yéménite situé au sud de la mer Rouge.

Par ailleurs, le CENTCOM a déclaré avoir lancé vendredi des attaques contre les zones contrôlées par les Houthis au Yémen, détruisant sept missiles de croisière antinavires mobiles qui étaient prêts à être lancés vers la mer Rouge.

Il a qualifié les frappes de "légitime défense", affirmant que les missiles "représentaient une menace imminente pour les navires marchands et les navires de la marine américaine dans la région".

Les médias dirigés par les Houthis ont fait état de frappes menées par les États-Unis et le Royaume-Uni dans le district de Durayhimi, dans la province de Hodeida, sur la mer Rouge.

L’armée américaine a lancé ces dernières semaines des vagues de frappes sur les zones contrôlées par les Houthis au Yémen en réponse aux attaques sur les routes maritimes de la mer Rouge dans le contexte de la guerre entre Israël et le Hamas.

Depuis novembre, les rebelles ont pris pour cible à plusieurs reprises les navires en mer Rouge et dans les eaux environnantes mettant en péril le transport maritime sur une route clé pour le commerce entre l'Asie, le Moyen-Orient et l'Europe.

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