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Quand les femmes ont-elles obtenu le droit de vote dans les pays européens ?

Les suffragettes françaises au début du siècle
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Par Daniel Harper
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Cet article a été initialement publié en anglais

Il y a 80 ans jour pour jour, le 21 avril 1944, les femmes obtenaient le droit de vote en France.

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Il y a 80 ans, le 21 avril 1944, la France décrétait que les femmes auraient le droit de voter aux élections d'après-guerre.

À l'époque, la France était encore sous occupation allemande et le général Charles de Gaulle dirigeait un gouvernement provisoire.

La Seconde Guerre mondiale touche à sa fin, et comme d'autres priorités l'emportent, les Françaises n'auront l'occasion de se rendre aux urnes qu'en avril 1945.

Après plus de 150 ans de lutte pour ce droit fondamental de la citoyenneté, les Françaises obtiennent enfin le droit de vote.

Cette victoire a été tardive, surtout si l'on considère les proclamations prometteuses de femmes telles qu'Olympe de Gouges pendant la Révolution française de 1789.

Le suffrage a évolué différemment en Europe

D'autres nations européennes avaient déjà adopté le droit de vote des femmes au début du XXe siècle.

En Finlande, berceau de la démocratie moderne, les femmes ont obtenu le droit de vote en 1906, créant ainsi un précédent pour le reste de l'Europe.

Sur tout le continent, du Danemark à l'Allemagne en passant par la Géorgie, les femmes se sont vu accorder un droit de vote limité dans les années 1910, marquant ainsi une étape importante vers l'égalité des sexes dans la sphère politique.

Toutefois, la lutte pour ce droit n'a pas été exempte de difficultés. Au Royaume-Uni, les suffragettes se sont battues sans relâche pour obtenir le droit de vote, en recourant à des tactiques militantes telles que l'enchaînement à des grilles et des grèves de la faim.

Leurs efforts ont abouti à la loi de 1918 sur la représentation du peuple, qui a accordé le droit de vote à certaines femmes de plus de 30 ans.

Certains pays ont été plus progressifs que d'autres

La Grèce a retardé la mise en œuvre de l'égalité des droits de vote, qui n'est entrée en vigueur qu'en 1952. L'exception étant les femmes alphabétisées en Grèce, qui pouvaient participer aux élections locales depuis 1930.

En Suisse, l'évolution vers l'égalité des sexes en matière de droit de vote a été progressive. Les femmes ont obtenu le droit de vote au niveau fédéral en 1971, tandis qu'au niveau des cantons, ce droit a été étendu entre 1959 et 1990.

Le Liechtenstein a fait de même en 1984, marquant ainsi une étape importante vers l'intégration des femmes en politique.

Le canton suisse d'Appenzell Rhodes-Intérieures a été l'une des dernières juridictions européennes à accorder le droit de vote aux femmes au niveau local, en 1990.

Le suffrage après le fascisme

En Italie, ces progrès ont été interrompus par la montée du fascisme, mais le droit de vote des femmes a finalement été obtenu le 1ᵉʳ février 1945, comme un aboutissement légitime de leur participation à la lutte contre le fascisme, alors que de nombreuses femmes ont servi dans la résistance italienne pendant la Seconde Guerre mondiale.

Le 2 juin 1946, les femmes italiennes ont exercé leur droit de vote pour la première fois lors du référendum institutionnel, choisissant entre la monarchie et la république, et lors des élections à l'Assemblée constituante.

21 femmes ont été élues et ont contribué à la rédaction de la Constitution italienne, plaidant pour l'égalité des sexes à tous les niveaux, en particulier en ce qui concerne le droit du travail, les salaires et la protection de la maternité.

Franco retire le droit de vote aux femmes en Espagne

En Espagne, les femmes ont obtenu le droit de vote en 1933 grâce à des réformes juridiques menées sous la Deuxième République espagnole.

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Cette avancée a été de courte durée : après l'arrivée au pouvoir de Franco en 1939, à l'issue de la guerre civile espagnole, les femmes ont vu leurs droits considérablement réduits, même si le droit de vote n'a pas été universellement révoqué.

Malgré l'absence d'élections démocratiques nationales de 1939 à 1977 sous la dictature de Franco, les femmes ont conservé des droits de vote limités, principalement lors des élections municipales, sous réserve de critères spécifiques liés à l'âge et à la situation matrimoniale.

Dolores Pérez Lapeña en a été l'exemple en remportant une élection municipale à Valladolid en 1963. Ce n'est qu'en 1977, deux ans après la mort de Franco, que les femmes ont participé à leurs premières élections nationales en Espagne.

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