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Le plus grand "parc solaire flottant" d'Europe ouvrira cette année au Portugal

Le Portugal construit le plus grand parc solaire flottant d'Europe.
Le Portugal construit le plus grand parc solaire flottant d'Europe.   -   Tous droits réservés  Reuters
Par Maeve Campbell  & Alixan Lavorel

Le plus grand parc solaire flottant d'Europe prendra vie en juillet de cette année, dans le réservoir d'Alqueva, au Portugal.

Construite par EDP, la principale société de services publics du pays, sur le plus grand lac artificiel d'Europe occidentale, cette "île flottante" fait partie du plan portugais visant à réduire la dépendance du pays à l'égard des combustibles fossiles importés, dont les prix ont explosé depuis l'invasion de l'Ukraine par la Russie.

Les panneaux solaires alimenteront 1 500 familles en électricité.

Bénéficiant de longues heures d'ensoleillement et des vents de l'Atlantique, le Portugal a accéléré sa transition vers les énergies renouvelables. Mais même si le pays n'utilise pratiquement pas d'hydrocarbures russes, ses centrales électriques au gaz subissent toujours la pression de la hausse des prix du carburant.

Miguel Patena, directeur du groupe EDP en charge du projet solaire, a déclaré jeudi que l'électricité produite par le parc flottant, d'une capacité installée de 5 mégawatts (MW), coûterait un tiers de celle produite par une centrale au gaz.

Les panneaux installés sur le réservoir d'Alqueva, qui sert à produire de l'énergie hydroélectrique, produiraient 7,5 gigawatt/heures (GWh) d'électricité par an, et seraient complétés par des batteries au lithium pour en stocker deux autres.

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Ouverture en juillet du plus grand parc solaire du Portugal.Reuters

Les panneaux solaires alimenteront 1 500 familles en électricité, soit un tiers des besoins des villes voisines de Moura et Portel.

"Ce projet est le plus grand parc solaire flottant en Europe, c'est une très bonne référence", a déclaré Miguel Patena. L'entreprise n'en est pas à son coup d'essai. En 2017, EDP avait déjà installé un projet solaire flottant pilote de 840 panneaux sur le barrage d'Alto Rabagao, le premier en Europe à tester la complémentarité de l'énergie hydraulique et solaire.

Les panneaux flottants, installés sur l'eau, ne nécessitent donc pas de biens immobiliers précieux et ceux installés sur des réservoirs utilisés pour la production d'énergie hydroélectrique sont particulièrement rentables car ils peuvent être raccordés aux liaisons existantes avec le réseau électrique. L'excédent d'énergie généré par les journées ensoleillées peut pomper l'eau dans le lac pour la stocker en vue d'une utilisation par temps nuageux ou pendant la nuit.

Ana Paula Marques, membre du conseil d'administration d'EDP, a déclaré que la guerre en Ukraine montrait la nécessité d'accélérer le passage aux énergies renouvelables.

Elle a déclaré que le projet Alqueva s'inscrivait dans la stratégie d'EDP visant à "passer à 100 % au vert d'ici 2030", l'hydroélectricité et les autres énergies renouvelables représentant désormais 78 % des 25,6 GW de capacité installée d'EDP.

EDP a déjà prévu d'étendre le projet Alqueva. En avril, elle a obtenu le droit de construire une deuxième ferme flottante d'une capacité installée de 70 MW.

Article traduit de l'anglais