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Le reptile le plus menacé au monde aperçu pour la première fois depuis plus de 50 ans en Australie

The Victorian grassland earless dragon - native to east Australian grasslands - was last spotted in the wild in 1969.
The Victorian grassland earless dragon - native to east Australian grasslands - was last spotted in the wild in 1969. Tous droits réservés Melbourne Zoo
Tous droits réservés Melbourne Zoo
Par Charlotte Elton
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Le dragon des prairies sans oreilles n'avait plus été repéré dans les herbes sauvages australiennes depuis l'époque du premier pas de l'homme sur la Lune.

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Le dragon des prairies sans oreilles que les experts pensaient éteint a été repéré pour la première fois depuis plus de 50 ans. Originaire des prairies de l'est de l'Australie, il a été aperçu pour la dernière fois à l'état sauvage en 1969.

Autrefois commun dans la région, son nombre a chuté en raison de la perte d'habitat et de prédateurs comme les renards et les chats sauvages.

Les défenseurs de l'environnement craignaient pour la survie de l'animal et avaient auparavant fait "des efforts considérables mais infructueux" pour localiser l'espèce. Aujourd'hui, ils ont découvert une petite population - mais le lieu exact de la redécouverte est gardé secret pour protéger les animaux survivants.

"Il s'agit d'une découverte incroyable et nous offre l'opportunité de récupérer une espèce autrefois considérée comme perdue pour notre État et le monde", a déclaré la Ministre de l'Environnement de Victoria, Ingrid Stitt"Avec l'aide de nos partenaires, nous continuerons à lutter contre l' extinction de cette espèce en danger critique d'extinction - en veillant à ce que les générations futures puissent voir et en apprendre davantage sur ce lézard incroyablement unique."

Qu'est-ce que le dragon des prairies sans oreilles ?

L'Australie compte plus de 70 espèces de dragons différentes. Ressemblant à de minuscules versions de leurs homologues mythologiques, les dragons sont un type de lézard iguanien originaire d'Afrique, d'Asie et d'Australie. Quelques espèces sont également indigènes au sud de l'Europe.

Le dragon sans oreilles des prairies victoriennes n'a pas d'ouverture d'oreille externe - d'où son nom - et ne mesure que 15 cm de la tête à la queue à l'âge adulte. Maintenant que les défenseurs de l'environnement ont redécouvert le lézard , ils souhaitent ne plus le perdre.

L'État australien et les gouvernements fédéraux prévoient de dépenser 188 000 dollars australiens (113 000 euros) pour entraîner des chiens renifleurs afin de localiser davantage de populations de dragons.

Canva
De nombreuses autres espèces ont été redécouvertes après avoir été considérées comme perdues, notamment les tortues géantes des îles Galapagos.Canva

Zoos Victoria met également en place un programme d'élevage dédié pour assurer la survie du lézard à l'avenir.

L'animal est répertorié comme étant en danger critique d'extinction en vertu de la loi victorienne sur la garantie de la flore et de la faune et de la loi fédérale sur la protection de l'environnement et la conservation de la biodiversité.

Quelles autres espèces "éteintes" ont été redécouvertes ?

Le dragon sans oreilles n'est pas la première espèce à "revenir d'entre les morts". Des dizaines d'espèces ont été redécouvertes après des décennies sans observation.

En 2019, les scientifiques ont été ravis de découvrir une espèce rare de tortue géante repérée pour la dernière fois en 1906.

Cette tortue des îles Galápagos a été confirmée comme étant une chelonoidis phantasticus - mieux connue sous le nom de "tortue géante fantastique" - en 2022.

Les chercheurs ont également redécouvert l'abeille géante de Wallace pour la première fois en 40 ans en 2019. Avec une longueur incroyable de 4,5 cm, c'est la plus grande abeille du monde.

La même année, les scientifiques ont redécouvert l'adorable Chevrotain à dos argenté, également connue sous le nom de souris sylvestre.

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